Новости

Стартап из Польши создает первый мессенджер для глухих

Далее

В выходные молодой польский предприниматель Матеуш Мач был на выпускном вечере школы, а утром в понедельник заявил, что финансирование его приложения Five возросло до $150 тысяч.

Это хороший результат для Польши, где венчурный капитал бывает трудно найти даже опытным предпринимателям, пишет techinsider.io.

Изначально Five появилось как несерьезное приложение, которое позволяло пользователям отправлять друг другу жесты рук наподобие тех, что бросают рэперы. Дизайн был придуман Мачем, а разработкой занималась куча внештатных программистов. Теперь, благодаря инвестициям, Мач превращает свое приложение во что-то действительно полезное, в «первый в мире мессенджер для глухих людей», как он сам говорит. По его словам, новая, улучшенная версия приложения выйдет в США этим летом.

Когда Five было выпущено в 2015 году, Мач ожидал, что люди будут использовать его на своих Apple Watch и телефонах как простой и забавный способ общения. Например, сам он с друзьями пользовался им для общения на расстоянии, используя общепринятый перевод для каждого жеста. Однако вскоре посыпались благодарности от глухих людей за приложение, которое фактически позволяет им общаться на американском языке жестов (ASL).

«Для 80% глухих людей набор текста с помощью клавиш не является естественным способом общения, так как у них отсутствует какой-либо внутренней «голос».

Увидев возможности, Мач пошел дальше — выиграл местные соревнования стартапов, привлек интерес СМИ как перспективный молодой предприниматель. Подняв немного шума, он начал искать инвесторов, что не так просто для гендиректора, который все еще учиться в средней школе и не имеет нужных контактов.

«Я просто общался почти с каждой венчурной компаний в Польше», — рассказал Мач.

Встречи с инвесторами были очень натянутыми и формальными — не такими, как Мач представлял себе общение с инвесторами в Кремниевой долине. По словам Мача, инвесторы были в костюмах, а не в толстовках и футболках. Так же эти инвесторы зачастую были связаны с национальными фондами из Европейского Союза, поэтому получить деньги в Польше намного сложнее, чем в Калифорнии, говорит разработчик.

Получение денег требовало от Мача погружения в бизнес-планы, презентации, соглашения о намерениях, и другие вещи, с которыми приходится иметь дело руководителям новых перспективных стартапов. Он должен был показать напыщенным инвесторам, что готов запустить работающую компанию, несмотря на свой возраст и неопытность.

«Я думаю, когда инвесторы смотрят на 18-летнего мальчика, они не могут сказать, что они доверяют ему».

Теперь, с деньгами и инвестором-соучредителем Петром Полански, проект сосредоточится на найме специалистов ASL для расширения функций приложения. Проект сотрудничает с ООН, в том числе по занятости переводчика ASL в Нью-Йорке, который поможет в разработке и распространении приложения в штатах.

Мач планирует продолжить учебу, будучи директором Five, и поступить в университет в Нью-Йорке в этом году. Совмещение предпринимательства с высшим образованием может быть сложно, но разработчик намерен завершить учебу, несмотря на примеры Марка Цукерберга и Билла Гейтса, которые так ее и не закончили.

«Я не верю в философию отсева из колледжа», — говорит Мач.

Загрузка...