Идеи

Indigo улучшает свойства растений

Далее

Молодая компания Indigo, собравшая $56 млн, анализирует микробиом растений и изменяет сельскохозяйственные культуры, наделяя их способностями противостоять негативным воздействиям окружающей среды, к примеру, засухе.

Одна из главных задач компании — помочь растениям использовать воду более эффективно. Эта проблема особенно остро стоит в засушливых регионах, включая Калифорнию, хотя это далеко не самый яркий пример. По словам основателя компании Дэвида Перри, «при нарастающем изменении климата мы наверняка будем наблюдать увеличение этой проблемы».

Другой важной задачей становится увеличение урожайности сельскохозяйственных культур. Принимая во внимание рост населения, нам требуется всё больше еды, говорит Перри. Но есть и другая возможная мотивация для таких экспериментов: защита от негативного воздействия инсектицидов в растениях. Перри считает, что, при верных расчетах, можно найти способ создать растения, которые будут устойчивы к пестицидами и инсектицидам, и в этом могут помочь микробы.

Сам процесс защиты зерен довольно простой и уже применяется. Когда семя прорастает, оно впитывает находящиеся поблизости микробы, встраивая их в свою внутреннюю структуру, объясняет Перри.

Всё больше интереса вызывает у ученых анализ микробиома. Многие стартапы начинают изучать микробиом человека, к примеру, uBiome, чтобы понять, как улучшать здоровье с помощью микробов. Поэтому нет ничего странного в том, что исследователи и предприниматели обращаются к сельском хозяйству и пробуют применять схожие технологии для повышения объемов урожая и качеств растений.

«Мы собрали десятки тысяч образцов растений, с каждого континента, кроме Антарктики, — говорит Перри. — Всё, от крайних северных широт до тропиков. Мы взяли их, изолировали микробы, вырастили и проанализировали. Теперь у нас есть более 40 000 микробных последовательностей из тех, которые живут на растениях».

Загрузка...