Кейсы

НАСА готовит картофель к колонизации Марса

Далее

Раз уж Марку Уотни это удалось...

Чтобы однажды человечество смогло колонизировать Марс — не самое гостеприимное место для жизни растений, исследователи должны придумать, как на безжизненной планете можно стабильно получать экологически безопасный урожай чего-нибудь. Прямо сейчас, сообщает popsci.com, ученые из НАСА проводят в Лиме (Перу) эксперимент по выращиванию картофеля в смоделированной марсианской окружающей среде.

Проект стартовал в январе и проходит в Международном центре картофеля (CIP) в Лиме, в некоммерческом научно-исследовательском центре.

В эксперименте принимают участие 100 различных сортов картофеля, каждый из которых подвергается массе испытаний. Цель ученых — найти хотя бы один сорт, способный выжить в марсианских условиях.

Почему картофель? Согласно данным Scientific American, одна средняя картофелина содержит 10 процентов от средней ежедневной потребности человека в калориях. Также картофель крайне неприхотлив и процветает в суровой, сухой среде. Ученые проверят все 100 отобранных сортов на способность давать урожай в экстремальных для любых других культур условиях, а если урожай будет — оценят его калорийность (она может сильно отклониться от стандартных для обычной среды показателей). НАСА планирует продолжать эксперимент как минимум до марта, а если приемлемых результатов не удастся получить в этот срок, то и дальше.

Для эксперимента исследователи отбуксировали 200 фунтов почвы из пустыни Атакама (область La Joya Pampas), известной своим сходством с марсианской почвой. Если картофель не выживет в такой природной среде, исследователи добавят в почву питательные вещества, а также попробуют использовать аэропоники, где растения выращиваются во влажной среде без почвы.

100 сортов были отобраны из 4,5 тысячи зарегистрированных в CIP, 40 из них являются родными для андских гор — земли, где картофель был впервые выращен 2,5 тысячи лет назад. Остальные сорта являются генетически модифицированными, чтобы быть более устойчивыми к соли и вирусам.

Если эксперимент увенчается успехом, НАСА выберет подходящий сорт, который хорошо растет, дает значительный урожай и содержит много калорий.

Задача трудная, но исследователи полагают, что они не ошиблись с выбором культуры для потенциальной колонизации Марса.

«Мы почти на сто процентов уверены, что многие из выбранных сортов картофеля пройдут испытания», — уверен астробиолог НАСА, перуанец по происхождению Джулио Сильва.

Загрузка...