Кейсы

Синтетическая ДНК откроет доступ к геотермальной энергии

Далее

Ключ к чистой энергии может находиться в нашем ДНК, считают ученые Стэнфорда. Комбинируя синтетическую ДНК с микроскопическими частицами, они рассчитывают раскрыть тайны широко доступного, но не пользующегося всеобщим вниманием источника - геотермальной энергии.

Геотермальная энергия — это тепло Земли, которое можно превратить в электричество. Тепло поднимается по глубоким трещинам, поэтому инженерам нужно иметь точное представление об их геологии и расположении. Вот тут им и могут помочь ДНК и современные нанотехнологии.

Медики уже проводили эксперименты с лекарствами, заключенными внутрь наночастиц, которые циркулируют по телу человека и рассасываются или раскрываются при определенных температурах. Хотя температура внутри Земли намного выше, принцип работы геотермических наноиндикаторов такой же.

Сейчас инженеры запускают индикаторы для разметки геотермальных карт на большой площади, и когда эти частицы вновь появляются, невозможно точно сказать, какой путь они проделали. ДНК может решить эту проблему.

«5% от 22 000 млрд кВт-ч — это довольно много энергии», — считает соавтор работы Роланд Хорне.

«У ДНК почти бесконечное число последовательностей, — говорит Юйжань Чжан. — Закодировав каждый индикатор уникальной подписью ДНК, мы можем получить более ясную картину распределения температур и геометрии трещин».

Чжан и его команда пометили синтетические молекулы ДНК между наночастицами кварца и дополнительной кварцевой оболочкой. «Мы были удивлены, узнав, что частицы могут выдерживать температуры до 150 градусов Цельсия. Значит, они не должны пострадать в экстремальных условиях геотермальных полей», — говорит Чжан.

По самым осторожным оценкам, геотермальные источники однажды позволят человечеству производить не менее 5% необходимой ему энергии.

Yuran Zhang
Загрузка...