Сообщить об ошибке на сайте
URL
Ошибка
Чистая энергия

Министерство энергетики США прекратило финансирование программы Объединенного центра искусственного фотосинтеза (JCAP) из-за чрезмерной сложности химического процесса. Далеко не все ученые согласны с таким решением. MIT Technology Review исследует причины конфликта.

Центр, созданный в 2010 году, должен был создать топливо из солнечного света, углекислого газа и воды. Если бы это удалось, то решило бы сразу две проблемы: хранения большого объема энергии и обеспечения энергией транспорта, который сложно питать аккумуляторами.

Изначально финансирование JCAP составляло $122 млн на 5 лет, и в прошлом году было продлено. За 6 лет своего существования Центр многого добился. Прежде всего, ученым удалось создать прототип устройства, которое расщепляет воду на водород и кислород в 10 раз эффективнее фотосинтеза. Это важный первый шаг к искусственному фотосинтезу. Вторым должно стать соединение водорода с углекислым газом для производства «солнечного топлива», которое заменяет ископаемое.

В прошлом году Министерство энергетики США сократило дотации Центра на 40% и официально проинструктировало ученых перенаправить свои усилия c создания устройств, которые можно было бы коммерциализировать в ближайшие несколько лет, на фундаментальные исследования комплексных процессов, лежащих в основе искусственного фотосинтеза.

«В первые 5 лет JCAP в основном занималась водородным топливом», — говорит Кристофер Феко, менеджер по программе JCAP при Министерстве энергетики. Отход от этой цели является признанием того, что она оказалась труднее, чем рассчитывали в 2010 году.

Профессор Стивен Чу, бывший министр энергетики, при котором создавался JCAP, сказал: «Изначально я предполагал дать ученым свободу и позволить им самим выбирать самое многообещающее направление. Мне не кажется, что им предоставили ту свободу, о которой я мечтал».

Превращение энергии солнца в топливо требует совершенно новых технологий и переустройства всей инфраструктуры. Другая проблема состоит в том, что это очень сложный процесс, состоящий из шести отдельных химических этапов, и нет катализатора, который бы превращал углекислый газ в топливо эффективно и выборочно, как это происходит с реакцией расщепления воды.

Переход от практического к теоретическому исследованию позволяет сфокусироваться на фундаментальных проблемах, но не приближает нас к созданию новых прототипов и индустрии, работающей на солнечном топливе. Поэтому бывший директор Центра Нейт Льюис считает это решение ошибочным.

Водород сам по себе полезный продукт, убежден он. Он может гореть в двигателях внутреннего сгорания или превращаться в синтетическое топливо в результате процесса Фишера-Тропша. Его можно использовать в топливных элементах и для производства электричества. Льюис убежден, что разработанный JCAP прототип можно улучшить за короткое время, всего за 5 лет.

Но если эта работа и будет вестись, то точно не в JCAP, утверждают Феко и новый директор Центра Гарри Этвотер.

Подписывайтесь на наши каналы в Telegram

«Хайтек» - новости онлайн по мере их появления

«Хайтек» Daily - подборки новостей 2 раза в день

перейдите по одной из ссылок и нажмите кнопку Join
Мнения
«Алгоритмам нельзя внушить представление о справедливости»
Sony поможет новичкам разрабатывать ИИ
Искусственный интеллект
Газировка станет источником графена
Графен
«ИИ будет двигателем четвертой технологической революции»
Кейсы
Консервированные стволовые клетки остановят старение
Терапия старения
Искусственная матка будет создана после 2020 года
Идеи
Комиссия по ценным бумагам и биржам США будет регулировать ICO
Криптовалюты
Все, что нужно знать про биткойн
Тренды
Берлинский финтех-стартап помог европейцам инвестировать €4 млрд
Финансовые стартапы
Правительство Австралии установит контроль над обменниками криптовалют
Криптовалюты
Изобретена резина, которая не боится проколов
Новые материалы
Разработан метод стирания страшных воспоминаний
Идеи
Тайвань просит Tesla построить на острове хранилище энергии
Хранение энергии
Военные дроны
Оружейная компания установила на квадрокоптер пулемет
США установили рекорд по числу проданных роботов
Кейсы
Автомобили будущего
Toyota запатентовала невидимые боковые стойки
Солнечные стеклоблоки обещают революцию в строительстве
Идеи
В Казани пройдет IoT World Summit Russia 2017
Тренды
Hyundai представила водородный кроссовер нового поколения
Электромобили
Микроботы с антибиотиками вылечили желудочную инфекцию
Идеи
Nikola Motor займется солнечными панелями в подражание Tesla
Тренды
Fiat Chrysler вошел в консорциум по разработке робомобилей
Беспилотный транспорт
На орбите Земли появятся биткоин-спутники
Биткоины
Ричард Брэнсон: «Государства способны платить людям БОД»
Мнения
Китай отказался от строительства угольных электростанций на 150 ГВт
Кейсы
Идеи
Гидропонная ферма выращивает 54 тонны томатов в неделю
iPhone сможет проводить экскурсии в AR
Тренды
Разработчики приложений для Alexa начнут получать за них деньги
Кейсы
Pelecoin теперь позволяет майнить сразу несколько криптовалют
Криптовалюты
В Швейцарии начнут продавать бургеры из насекомых
Еда будущего
Электромотоциклы
Концерн «Калашников» представил электромотоцикл для полиции
Почему в Японии не боятся роботов, отнимающих рабочие места
Роботизация
Рынок хранения электроэнергии в США вырастет в десять раз к 2020 году
Хранение энергии
На Google Home появились бесплатные звонки по США и Канаде
Тренды
Ученые повысили точность анализа крови на наличие рака
Борьба с раком
Ford представил электрический фургон для DHL
Кейсы
Waymo запатентовала автомобиль с кнопкой вместо руля
Беспилотные автомобили
Гибкий ионистор заменит батареи в фитнес-браслетах
Новые материалы
«Биткойн мог бы стать мировой резервной валютой, но не станет»
Криптовалюты
Пекинский стартап выпустил программируемого робота-гексопода
Робототехника
Чистая энергия
Энергетические стартапы в США продают электромобили по цене Lada Vesta
«Роботы разрушат социум бедных стран и вызовут волну миграции»
Образование будущего
Мнения
«Квантовый интернет появится к 2030 году»
Соцсеть на блокчейне платит пользователям за посты
Идеи
Страховая компания раздаст клиентам смартчасы Apple
Тренды
Tesla установит в домах розетки для электромобилей
Тренды
Стартап создаст самый большой «зеленый» дата-центр в мире
Идеи
RFID-метки сделают дешевле технологии умного города
Умный город
Оксфордские ученые открыли новый метод 3D-печати живых тканей
Идеи
Новая камера оснастит 3D-зрением смартфоны и робомобили
Виртуальная реальность
Эндрю Ын запускает ИИ-фонд на $150 млн
Искусственный интеллект
Изобретен материал, который охлаждает себя сам
Материалы будущего
Samsung запатентовал Galaxy Note со встроенным алкотестером
Тренды