Сообщить об ошибке на сайте
URL
Ошибка
Чистая энергия

Министерство энергетики США прекратило финансирование программы Объединенного центра искусственного фотосинтеза (JCAP) из-за чрезмерной сложности химического процесса. Далеко не все ученые согласны с таким решением. MIT Technology Review исследует причины конфликта.

Центр, созданный в 2010 году, должен был создать топливо из солнечного света, углекислого газа и воды. Если бы это удалось, то решило бы сразу две проблемы: хранения большого объема энергии и обеспечения энергией транспорта, который сложно питать аккумуляторами.

Изначально финансирование JCAP составляло $122 млн на 5 лет, и в прошлом году было продлено. За 6 лет своего существования Центр многого добился. Прежде всего, ученым удалось создать прототип устройства, которое расщепляет воду на водород и кислород в 10 раз эффективнее фотосинтеза. Это важный первый шаг к искусственному фотосинтезу. Вторым должно стать соединение водорода с углекислым газом для производства «солнечного топлива», которое заменяет ископаемое.

В прошлом году Министерство энергетики США сократило дотации Центра на 40% и официально проинструктировало ученых перенаправить свои усилия c создания устройств, которые можно было бы коммерциализировать в ближайшие несколько лет, на фундаментальные исследования комплексных процессов, лежащих в основе искусственного фотосинтеза.

«В первые 5 лет JCAP в основном занималась водородным топливом», — говорит Кристофер Феко, менеджер по программе JCAP при Министерстве энергетики. Отход от этой цели является признанием того, что она оказалась труднее, чем рассчитывали в 2010 году.

Профессор Стивен Чу, бывший министр энергетики, при котором создавался JCAP, сказал: «Изначально я предполагал дать ученым свободу и позволить им самим выбирать самое многообещающее направление. Мне не кажется, что им предоставили ту свободу, о которой я мечтал».

Превращение энергии солнца в топливо требует совершенно новых технологий и переустройства всей инфраструктуры. Другая проблема состоит в том, что это очень сложный процесс, состоящий из шести отдельных химических этапов, и нет катализатора, который бы превращал углекислый газ в топливо эффективно и выборочно, как это происходит с реакцией расщепления воды.

Переход от практического к теоретическому исследованию позволяет сфокусироваться на фундаментальных проблемах, но не приближает нас к созданию новых прототипов и индустрии, работающей на солнечном топливе. Поэтому бывший директор Центра Нейт Льюис считает это решение ошибочным.

Водород сам по себе полезный продукт, убежден он. Он может гореть в двигателях внутреннего сгорания или превращаться в синтетическое топливо в результате процесса Фишера-Тропша. Его можно использовать в топливных элементах и для производства электричества. Льюис убежден, что разработанный JCAP прототип можно улучшить за короткое время, всего за 5 лет.

Но если эта работа и будет вестись, то точно не в JCAP, утверждают Феко и новый директор Центра Гарри Этвотер.

Подписывайтесь на наши каналы в Telegram

«Хайтек» - новости онлайн по мере их появления

«Хайтек» Daily - подборки новостей 2 раза в день

перейдите по одной из ссылок и нажмите кнопку Join
Джордж Хоц: «Comma.ai нужна, чтобы не дать расслабиться Tesla»
Беспилотные автомобили
Умные счетчики помогут создать более эффективную энергосистему
Умный дом
Чатбот IBM Watson доказал свою рентабельность
Искусственный интеллект
Устройства умного дома приведут к расцвету «невидимых платежей»
Умный дом
Полицейские машины с ИИ смогут вычислять преступников
Полицейские технологии
Частный космос
Конкурент SpaceX совершит три космических миссии в 2018 году
Ученые МТИ ускорили кэширование данных
Микроэлектроника
Microsoft выходит на рынок умных колонок
Умный дом
Создана вакцина, способная навсегда победить пневмонию
Идеи
Инфракрасное излучение поможет искать внеземную жизнь
Жизнь в космосе
ИИ IBM Watson занялся торговлей на бирже
Фондовый рынок
Искусственный интеллект
Машинное обучение приведет к экономическому гиперросту
У человечества появился шанс преодолеть сопротивляемость антибиотикам
Медицинские разработки
Ученые скопировали дизайн для солнечной пленки у бабочек
Солнечная энергия
Walmart видит будущее в VR-шоппинге
Виртуальная реальность
IBM симулировала 56-кубитный квантовый компьютер
Квантовые компьютеры
FDA одобрила новый 5-минутный тест на аллергию по капле крови
Идеи
Фабрика 3D-печати наняла робота для ночной смены
Тренды
Инвестиции
SoftBank инвестирует $880 млрд в технологии будущего
Blockchain & Bitcoin Conference: все о блокчейне, ICO и криптовалютах
Кейсы
ВЭФ: «Доступность биотехнологий создает условия для биотерроризма»
Мнения
Tesla построит фабрику в Шанхае
Электромобили
Нейроинтерфейс NeuroPlus помогает победить синдром дефицита внимания
Нейроинтерфейс
Tesla установит Powerpack на солнечно-ветровой станции в Австралии
Хранение энергии
Visa заменит пин-коды системой распознавания лиц
Биометрия
Переход на электротранспорт только начался
Транспорт будущего
В ОАЭ появилась должность министра по ИИ
Искусственный интеллект
Технологии развлечений
Manta5 — водный эквивалент электровелосипеда
30-летний эксперимент подтвердил бесконечность эволюции
Теория эволюции
Умный дом
Представлен концепт плавучего, полностью автономного дома
Роботрактор совершит переворот в строительстве
Роботы-строители
Гигантские 3D-принтеры удешевят создание ракет в 10 раз
3D-технологии
Генная терапия для лечения лимфомы получила одобрение FDA
Генная терапия
Домашний интернет удалось ускорить до 10 Гбит/с
Идеи
Google вкладывает в Lyft $1 млрд для совместной разработки робомобилей
Кейсы
Новая технология позволит редактировать гены клеток мозга
Исследования мозга
МТИ начал выдавать дипломы на блокчейне
Блокчейн-технологии
К концу года мощность солнечной энергетики Китая достигнет 50 ГВт
Тренды
Тим Кук лично ответил поклоннику Mac mini о будущем модели
ИТ-компании
Тренды
Amazon станет первой в мире компанией, которая стоит $1 трлн
Молекулы-самоубийцы могут защитить нас от рака
Борьба с раком
Blue Origin впервые провела огневые испытания своего двигателя BE-4
Частный космос
Уникальная бетонная крыша превращает жилой дом в электростанцию
Солнечная энергетика
Toyota Sora — новый водородный автобус для гостей Олимпийских игр
Транспорт будущего
Ученые создали двумерный «идеальный» транзистор
Новая электроника
Huawei добилась 20 Гбит/с в испытаниях 5G Dual Connectivity
Переход на 5G
Сингапурские ученые делают фотоэлементы из меди, цинка и олова
Энергия солнца
Транспорт будущего
Маск купил еще одну буровую машину и роет тоннель в Вашингтон
В Швеции выбрали место для строительства конкурента Gigafactory
Тренды