Сообщить об ошибке на сайте
URL
Ошибка
Чистая энергия

Министерство энергетики США прекратило финансирование программы Объединенного центра искусственного фотосинтеза (JCAP) из-за чрезмерной сложности химического процесса. Далеко не все ученые согласны с таким решением. MIT Technology Review исследует причины конфликта.

Центр, созданный в 2010 году, должен был создать топливо из солнечного света, углекислого газа и воды. Если бы это удалось, то решило бы сразу две проблемы: хранения большого объема энергии и обеспечения энергией транспорта, который сложно питать аккумуляторами.

Изначально финансирование JCAP составляло $122 млн на 5 лет, и в прошлом году было продлено. За 6 лет своего существования Центр многого добился. Прежде всего, ученым удалось создать прототип устройства, которое расщепляет воду на водород и кислород в 10 раз эффективнее фотосинтеза. Это важный первый шаг к искусственному фотосинтезу. Вторым должно стать соединение водорода с углекислым газом для производства «солнечного топлива», которое заменяет ископаемое.

В прошлом году Министерство энергетики США сократило дотации Центра на 40% и официально проинструктировало ученых перенаправить свои усилия c создания устройств, которые можно было бы коммерциализировать в ближайшие несколько лет, на фундаментальные исследования комплексных процессов, лежащих в основе искусственного фотосинтеза.

«В первые 5 лет JCAP в основном занималась водородным топливом», — говорит Кристофер Феко, менеджер по программе JCAP при Министерстве энергетики. Отход от этой цели является признанием того, что она оказалась труднее, чем рассчитывали в 2010 году.

Профессор Стивен Чу, бывший министр энергетики, при котором создавался JCAP, сказал: «Изначально я предполагал дать ученым свободу и позволить им самим выбирать самое многообещающее направление. Мне не кажется, что им предоставили ту свободу, о которой я мечтал».

Превращение энергии солнца в топливо требует совершенно новых технологий и переустройства всей инфраструктуры. Другая проблема состоит в том, что это очень сложный процесс, состоящий из шести отдельных химических этапов, и нет катализатора, который бы превращал углекислый газ в топливо эффективно и выборочно, как это происходит с реакцией расщепления воды.

Переход от практического к теоретическому исследованию позволяет сфокусироваться на фундаментальных проблемах, но не приближает нас к созданию новых прототипов и индустрии, работающей на солнечном топливе. Поэтому бывший директор Центра Нейт Льюис считает это решение ошибочным.

Водород сам по себе полезный продукт, убежден он. Он может гореть в двигателях внутреннего сгорания или превращаться в синтетическое топливо в результате процесса Фишера-Тропша. Его можно использовать в топливных элементах и для производства электричества. Льюис убежден, что разработанный JCAP прототип можно улучшить за короткое время, всего за 5 лет.

Но если эта работа и будет вестись, то точно не в JCAP, утверждают Феко и новый директор Центра Гарри Этвотер.

Подписывайтесь на наши каналы в Telegram

«Хайтек» - новости онлайн по мере их появления

«Хайтек» Daily - подборки новостей 3 раза в день

Крым может стать первым российским регионом, выпустившим свою криптовалюту
Блокчейн
Роботов научили идеально собирать мебель из Ikea. Теперь жизнь станет чуточку легче!
Тренды
Генная инженерия против рака, голода и смерти
Тренды
В Казани разрабатывают собственный мессенджер Telem — аналог Telegram
Тренды
Volocopter представила концепцию остановок для аэротакси на крышах. И это очень красиво!
Кейсы
В Швейцарии появился экзоскелет для управления дроном FlyJacket
Тренды
Тренды

Что такое deep learning и почему о нем все говорят?

Московские власти начали внедрять в метро и ЖД-станциях систему распознавания лиц
Тренды
Кейсы
Ученые случайно нашли бактерию, разлагающую пластик за несколько дней
В Амстердаме представили капсулу смерти Sarco — машину, которая позволит человеку убить себя одной кнопкой
Кейсы
Павел Дуров пообещал многомиллионное финансирование администраторам VPN-сервисов
Кейсы
Telegram снова доступен в России. Без использования VPN-сервисов для обхода блокировки
Идеи
Будущее наступило: 5 новейших технологий вокруг нас
Тренды
Илон Маск рассказал, что Tesla слишком надеялась на роботов в производстве. А зря!
Мнения
Медиа и доставка: Почему запуск СМИ нужно начинать с дистрибуции
Мнения
Как выглядят первые солнечные крыши от Tesla на настоящих домах
солнечные батареи
Обзор: игры будущего
Тренды
Технологии из сериалов, которые становятся реальностью
Тренды
Мнения
Telegram: 4 причины, почему его нельзя блокировать

FAQ: Что нужно знать о безопасности в интернете

Тренды
Cтив Возняк: «Искусственный интеллект всегда будет нуждаться в человеке»
Мнения
Будущее роботов: как машины приходят в дома, в медицину и на производство
Тренды
Алекс Жаворонков, Insilico Medicine: Как нейросети создают пилюлю от старения
Тренды
Мнения
Основатель ABBYY Давид Ян — о «злом» искусственном интеллекте и рецепте мирового лидерства
Кибернетик Джозеф Браун: Мы строим роботов, потому что нам нужны рабы
Мнения
Инженер будущего: программист, врач и дрессировщик ботов
Мнения
Drupal исправила критическую уязвимость CMS, позволяющую взломать 1 млн сайтов
Кейсы
Первый дрон «Почты России» врезался в дом сразу после вылета
Тренды
Обломки китайской орбитальной станции «Тяньгун-1» упали в Тихий океан
Технологический прорыв
«Почта России» впервые доставит посылку беспилотником
Дроны-курьеры
Газпромбанк начнет работать с криптовалютой
Тренды
Google закрывает goo.gl — сервис для сокращения ссылок
Кейсы
Научное открытие
Ученые изобрели эластичный клей. Он заживляет раны за минуту
Test4startup: нейросеть, помогающая оценить идеи для бизнеса
Кейсы
В России появились тарифы без голосовой связи
Кейсы
Научное открытие
Обнаружена галактика, в которой нет темной материи. Раньше считалось, что это невозможно
В работе Telegram произошел сбой
Кейсы
Китайская компания Baidu представила мгновенный карманный переводчик
Технологический рывок
Ford разработает обмен информацией между машинами на базе блокчейна для избежания пробок
Тренды
Китайская орбитальная станция упадет на Землю 1 апреля
Кейсы
Искусственный интеллект научили определять вероятность смерти
Технологический рывок
Ученые: возобновляемая энергия может обеспечить США на 90%
Технологический прорыв
Инженеры презентовали робота для строительства зданий
Технологический рывок
В Иннополисе откроется исследовательский центр 5G
Кейсы
Кейсы
Сторонник теории плоской Земли попытался полететь в космос
Nissan планирует продать миллион электромобилей к 2020 году
Кейсы
Трекер на зубах поможет следить за калориями, сахаром и спиртом
Тренды
Аудитория Telegram превысила 200 миллионов пользователей
Кейсы
Погодные катаклизмы за последние 36 лет стали происходить чаще
кли