Кейсы

Kernel разрабатывает мозговые импланты для восстановления памяти

Далее

Стартап Kernel занимается разработкой мозговых имплантов, которые стимулируют работу нейронов. Мини-устройства будут воздействовать на отделы мозга, отвечающие за обучение и память, и помогут пациентам восстановить воспоминания.

Некоторые заболевания, такие как болезнь Паркинсона и Альцгеймера, не поддаются биологическим методам лечения. Есть вероятность, что новым источником терапии может стать устройство, внедряемое в мозг.

Стартап Kernel делает ставку как раз на это. Компания ведет разработку крошечных имплантов для воздействия на гиппокамп. Устройства будут электрически стимулировать нейроны, заставляя их выполнять свою работу, а именно преобразовывать поступающую информацию в долгосрочные воспоминания.

Kernel опирается на разработки Теодора Бергера, главы Центра нейроинженерии при Университете Южной Калифорнии. Ученый разработал методику, при которой электроды в гиппокампе записывают электронные сигналы от отдельных нейронов в те моменты, когда происходит процесс узнавания чего-то нового и запоминания. Бергер проследил, как электросигналы, связанные с обучением, преобразуются в сигналы, связанные с хранением долгосрочных воспоминаний. Затем ученый с коллегами разработал математические модели, которые переводят сигнал ввода (обучение) в сигнал вывода (воспоминание).

Медики научились имплантировать новые нейроны в мозг

Таким образом имплант будет содержать электроды для записи сигналов во время обучения, микропроцессор для проведения вычислений и дополнительные электроды для стимуляции нейронов. Устройство поможет пациентам с нарушениями работы гиппокампа преобразовывать информацию в память.

Ученые уже проводят испытания на людях. Пока что в эксперименте участвуют пациенты с эпилепсией. Им в мозг вживили электроды в качестве средства терапии. Первые исследования доказали, что запись данных с гиппокампа при формировании воспоминаний возможна. Также ученым удалось стимулировтаь гиппокамп для улучшения способностей к запоминанию, сообщает Spectrum.

Активными разработками в области мозговых имплантов занимается оборонное агентство DARPA, которое, кстати, финансирует проект Бергера. В рамках программы RAM (Restoring Active Memory — восстановление активной памяти) ученые смогли выявить сигналы мозга, которые указывают, насколько хорошо сохранится то или иное воспоминание. При направленной электростимуляции этими процессами можно управлять.

Мозговые импланты уже используются для лечения Паркинсона, для потенциальной терапии при депрессии и при эпилепсии. Также недавно исследователи из Института регенеративной медицины и Техасского научного центра A&M научились имплантировать нейронные стволовые клетки в гиппокамп, чтобы заменить поврежденные клетки мозга и восстановить воспоминания.

Загрузка...