Кейсы

Гравитация затормозит солнечные парусники у Альфа Центавра

Далее

Использовать излучение и гравитацию звезд для торможения космического флота микрокораблей, направляющихся к Альфа Центавра, предложили два астронома из Института Макса Планка. Их идея должна помочь реализовать проект полета за пределы Солнечной системы, финансируемый российским миллиардером.

Рене Хеллер и его коллега Михаэль Хиппке рассчитали, что с помощью грамотного использования излучения и гравитации звездной системы Альфа Центавра можно не только замедлить скорость флота, но и перенаправить его к красному карлику Проксима Центавра и ее планете Проксима b.

В апреле прошлого года миллиардер, совладелец Mail.ru Group Юрий Мильнер объявил о старте инициативы Breakthrough Starshot — запуске флота сверхлегких космических аппаратов к системе Альфа Центавра со скоростью 20% от световой. Ее обеспечит так называемый солнечный ветер — давление радиации Солнца, которое улавливается сверхлегким материалом «солнечного паруса». Теоретически оснащенный таким парусом корабль сможет развить скорость в 20% от скорости света. В этом случае полет до ближайшей к нам звездной системы продлится 20 лет, при том, что существующие космические аппараты смогли бы преодолеть такое расстояние приблизительно за 100 тысяч лет.

Нерешенной пока остается проблема торможения флота крошечных космических парусников. Ученые, предложившие решение проблемы, основывали свои вычисления на том, что вес каждого корабля будет менее 100 грамм, а нести его к ближайшим к Солнцу звездам будет парус размером 100 тысяч кв. метров, что примерно равно площади 14 футбольных полей. Процесс торможения будет выглядеть так: сначала корабль должен приблизиться к звезде Альфа Центавра А на расстояние 4 млн км при максимальной скорости 13 800 км/с (4,6% скорости света). Если скорость будет выше, зонд просто промахнется мимо звезды.

В августе 2016 года в системе Проксима Центавра была открыта экзопланета массой примерно с Землю, которая вращается по орбите в так называемой обитаемой зоне. Это позволяет предположить, что она может содержать воду — ключевой компонент жизни.

При приближении каждый космический зонд будет не только отталкиваться излучением звезды, но и притягиваться ее гравитационным полем. Теоретически, автономный активный световой парус, предложенный Хеллером и Хиппке, может отправить корабль по орбите Альфа Центавра А для исследования ее планет.

Парус можно сконструировать таким образом, чтобы излучение звезды А тормозило и отталкивало зонд от Альфа Центавра В, к которой он прибудет через несколько дней. Парус снова замедлится и будет запущен в сторону Проксима Центавра. Эта звезда удалена от двойной звезды Альфа Центавра А и В на 0,22 световых года. Это в 12 500 раз превышает расстояние от Земли до Солнца.

Хотя этот сценарий основан на математических вычислениях и компьютерной симуляции, оборудование для парусников уже разрабатывается в лабораториях. Парус может быть сделан из графена и покрыт отражающим слоем, который выдержит суровые условия глубокого космоса и жар звезд, к которым направятся микрокорабли. Сейчас астрономы обсуждают свою идею с участниками программы Breakthrough Starshot, сообщает Phys.org.

Ученые нашли доказательства того, что Вселенная — это голограмма

По мнению главного инвестора проекта Breakthrough Initiatives Юрия Мильнера, инопланетяне уже курсируют среди нас, просто мы их не замечаем. Люди ищут крупные свидетельства внеземной жизни, а не микродетали, заявил он на конференции Brainstorm Tech в июле прошлого года.

Загрузка...