Кейсы

Догнать Маска: стартап делает ракеты с напечатанными двигателями

Далее

Частная космическая компания Rocket Lab собирается запускать ракеты-носители с небольшими спутниками уже в этом году. В очередном раунде инвестиций стартап собрал $75 млн на реализацию этой идеи, пишет Reuters.

Деньги пойдут на увеличение мощностей производств, которые располагаются в Калифорнии и Новой Зеландии. Стартап собирает небольшие двухступенчатые ракеты-носители Electron. Их высота 17 метров, а максимальная полезная нагрузка 225 кг. Такой ракеты достаточно, чтобы выводить небольшие спутники на высоту 500 км над Землей.

Первая ступень ракеты оснащается 9 керосин-кислородными двигателями Rutherford. Они обеспечивают пиковую тягу 192 кН. Вторая ступень приводится в движение модифицированной версией такого двигателя, которая показывает улучшенные характеристики в вакууме. Основные компоненты этих двигателей печатаются на 3D-принтере.

Стоимость одного запуска — $5 млн. Для сравнения, стоимость запуска «Протон-М» — $65 млн, но это совершенно другой уровень, другая полезная нагрузка и другие цели. Electron можно сравнить с российской ракетой-носителем «Стрела». Стоимость ее запуска $8,5 млн, она также выводит спутники на невысокую околоземную орбиту, но ее полезная нагрузка в разы выше и может достигать 2000 кг. Преимуществом Electron должна стать простота производства и скорость подготовки к полетам: компания планирует «штамповать» по одной ракете в неделю.

В процессе сборки находятся три ракеты-носителя Electron. Один из них практически завершен и сейчас проходит испытания. Старт коммерческих полетов намечен на вторую половину 2017 года.

В Федеральной комиссии США по распределению радиочастот отмечают резкий всплеск заявок от негосударственных организаций на запуск спутников. По их оценкам, если представить идеальную ситуацию, когда все заявленные проекты будут реализованы, то за ближайшие 10 лет частные компании запустят 12 000 малых спутников. Это примерная оценка, но она говорит о потенциале этого рынка.

Открытие астрономов ставит под сомнение теорию гравитации Эйнштейна

Ранее калифорнийский стартап Moon Express собрал необходимую сумму на первый частный полет на Луну. До конца года компания планирует отправить на поверхность спутника посадочный модуль для проведения исследований. Помочь с доставкой модуля компании пообещали в Rocket Lab.

Загрузка...