Кейсы

SpaceX триумфально запустила Falcon Heavy

Далее

6 февраля компания SpaceX осуществила успешный запуск ракеты тяжелого класса Falcon Heavy. Это был первый успешный старт ракеты грузоподъемностью свыше 30 тонн за последние 30 лет, первый в истории космонавтики старт тяжелой ракеты, созданной частной компанией, а также впервые Илону Маску удалось вернуть на Землю две первых ступени из трех. Их синхронная посадка стала одним из ярчайших эпизодов триумфального запуска новой сверхтяжелой ракеты.

Falcon Heavy представляет собой связку из трех ступеней Falcon 9. На данный момент это самая мощная и крупная ракета в мире, которая по грузоподъемности уступает только Saturn V — ракете NASA, на которой до 1973 года американские астронавты летали на Луну и на космическую станцию Skylab, а также советской «Энергии», второй и последний старт которой состоялся в 1988 году.

Как Маск спровоцировал новую космическую гонку

Falcon Heavy способна доставить на низкую околоземную орбиту 64 тонны полезного груза, на геостационарную орбиту — 26,7 тонн, на Марс — 16,8 тонн, к Плутону — около 3,5 тонн. Для сравнения самая мощная до сегодняшнего дня ракета Delta-IV Heavy может поднять на низкую околоземную орбиту 27 тонн груза. То есть Falcon Heavy более, чем в два раза мощнее. При этом один старт новой тяжелой ракеты SpaceX оценивается в 90-120 млн долларов (официальная стоимость запуска пока не названа), тогда как один старт Delta-IV Heavy обходится в 170-400 млн. долларов. Другими словами, Илон Маск построил ракету, которая может доставить в космос в два раза больше полезного груза за четверть или половину стоимости от цены конкурентов.

В интервью CNBC Маск отметил, что на разработку Falcon Heavy было потрачено более $500 млн. Эти средства компания выделила самостоятельно. Деньги налогоплательщиков и фандрайзинг SpaceX не использовала.

Конечно, Falcon Heavy не самая мощная ракета в истории космонавтики — Saturn V могла выводить в космос до 145 тонн груза (ракета использовалась NASA в Лунной программе), а созданная в СССР «Энергия» — до 110 тонн. Но обе эти ракетные программы давно закрыты. Второй и последний запуск «Энергии» был проведен в 1988 году. С тех пор у человечества не было ракеты, которая могла бы вывести в космос более 30 тонн груза. Теперь, благодаря Маску, есть.

Важно и то, что Falcon Heavy — модульная ракета. Она состоит из трех хорошо зарекомендовавших себя первых ступеней ракеты Falcon 9 и одной второй ступени. От Земли ее отрывают 27 одновременно работающих двигателей Merlin. В первом успешном старте из трех первых ступеней Falcon Heavy две боковых уже летали — это восстановленные первые ступени ракеты Falcon 9, которые были успешно возвращены на Землю. Сегодня, выполнив миссию, они снова успешно вернулись на космодром, и их синхронная посадка стала одним из ярчайших эпизодов триумфального запуска новой сверхтяжелой ракеты. После посадки Маск осмотрел ступени и заявил, что при необходимости SpaceX могла бы использовать их в третий раз.

Связь с центральным блоком во время прямой трансляции запуска была потеряна. Центральный ускоритель должен был совершить посадку на баржу в Атлантическом океане. Позднее Илон Маск сообщил, что из-за нехватки топлива центральный блок не смог замедлить ход и совершить мягкую посадку на плавучую платформу. При падении скорость блока составила 480 км/ч. Он упал в воду в 90 метрах от баржи, что привело к поломке двух двигателей плавучей платформы и установленных на ней камер. «Всю палубу засыпало осколками», — отметил Маск во время пресс-конференции после запуска.

В отсеке для полезной нагрузки Falcon Heavy компания Маска установила электромобиль Tesla Roadster. На водительском сидении зафиксирован манекен Starman в скафандре разработки SpaceX. За правым плечом манекена закреплена камера, которая в настоящее время транслирует на Землю эпический Live.

Примерно через 5 часов после выхода на околоземную орбиту родстеру (он закреплен на платформе с разгонным блоком, с которой сброшены защитные стенки) будет дан импульс на отлетную траекторию в сторону Марса, на вытянутую околосолнечную орбиту, пересекающую траектории движения Земли и Марса. Этот полет будет неуправляемым и, как надеется Маск, может продолжаться миллиарды лет.

Позднее Маск опубликовал в Twitter траекторию предстоящего пути груза. Автомобиль превзойдет близкую к Марсу орбиту и полетит в сторону пояса астероидов. Таким образом, ближе всего родстер подойдет к Церере — карликовой планете в поясе астероидов. Ранее Маск заявлял, что риска столкновения автомобиля с Марсом нет. Но, как пишет The Verge, теперь есть вероятность столкновения с другими космическими объектами.

Кроме манекена, на борту электромобиля также установлен 5D-диск от Arch Mission Foundation, на который записан цикл научно-фантастических произведений «Основание» Айзека Азимова. Произведения цикла входят в число книг, которые больше всего повлияли на Маска. «Основание» рассказывает историю человека, который смог предвидеть будущее человечества и разработал долгосрочный и прогрессивный план развития цивилизации.

Для колонизации Марса понадобятся генетически модифицированные люди

За запуском Falcon Heavy на YouTube одновременно наблюдало более 2,3 млн зрителей. По популярности прямая трансляция уступает только прыжку из стратосферы Red Bull Stratos, который транслировался на YouTube в 2012 году и собрал в live-режиме 8 млн зрителей.

Несмотря на неудачу при посадке центрального блока, запуск превзошел ожидания. Перед полетом Илон Маск неоднократно говорил о технических сложностях при разработке ракеты, а также о возможных рисках. В интервью CNN он отмечал, что первый полет Falcon Heavy станет «или великим запуском ракеты, или лучшим фейерверк-шоу».

Маск признал, что успех запуска удивил даже его самого. Он также добавил, что Falcon Heavy обладает огромным потенциалом: «Ракета может отправить груз на Плутон. Или ее можно отправить на Луну». Маск надеется, что запуск Falcon Heavy создаст условия для новой космической гонки. Однако до этого он говорил, что успешный запуск новой ракеты SpaceX не оставит шансов конкурентам.

В 2018 году нас ждут еще два пуска Falcon Heavy — первый в интересах Саудовской Аравии, второй — в интересах ВВС США.

Загрузка...