Наука

Исследование: каньоны на Марсе сформировали кратерные озера

Далее

Новое исследование ученых из Университета Техаса говорит о том, что поверхность Марса, в частности, каньоны, сформировалась всего лишь в течение нескольких недель из-за масштабных наводнений на планете.

Большая часть воды на Марсе сейчас хранится в замерзших ледяных шапках. Но миллиарды лет назад она свободно текла по поверхности планеты, образуя реки, которые формировали поверхность вокруг себя. При этом на Марсе случались наводнения, которые очень быстро, иногда в течение нескольких недель, образовывали каньоны.

Полученные результаты свидетельствуют о том, что катастрофические геологические процессы, возможно, сыграли важную роль в формировании ландшафта Марса без тектоники плит, отметил ведущий автор Тим Гудж.

«Реки и озера, которые выходили из берегов, были довольно распространены в то время. Некоторые из них такие же большие, как Каспийское море, — добавил он. — Таким образом, мы считаем, что катастрофическое переполнение озер было очень важным для ранней поверхности Марса».

Изучая скальные образования со спутниковых снимков, ученые предположили, что сотни кратеров по всей поверхности Марса когда-то были заполнены водой. Более 200 из них имеют водоотводные каньоны длиной от десятков до сотен километров и шириной в несколько километров, вырезанные водой, текущей из древних озер. Однако до этого исследования было неизвестно, были ли каньоны сформированы постепенно, в течение миллионов лет или пары недель.

Используя фотографии высокого разрешения, сделанные спутником НАСА, исследователи изучили топографию «выходов» воды и кратерных ободков и обнаружили корреляцию между размером «выхода» и объемом воды.

Хотя большие наводнения на Марсе и Земле управляются одной и той же механикой, они вписываются в разные геологические парадигмы. На Земле медленное и устойчивое движение тектонических плит резко меняет поверхность планеты на протяжении миллионов лет. Напротив, отсутствие тектоники плит на Марсе означает, что катастрофические события, такие как наводнения и столкновения с астероидами, быстро создают изменения, которые могут привести к долговременным переменам.