;
17 декабря 2018

НАСА построит буровую установку с ядерным реактором для исследования подледного океана на Европе

НАСА рассматривает возможность отправки на спутник Юпитера Европу буровой установки с ядерным реактором. Исследовательский аппарат займется изучение подледного океана экзопланеты на предмет наличия в нем жизни, говорится в сообщении космического агентства.

Океан на Европе скрыт под многокилометровым слоем льда — ученые считают, что в нем с большой вероятностью может существовать внеземная жизнь. Об этом свидетельствует наличие элементов, необходимых для жизнедеятельности микробов.

Исследователи из НАСА предполагают, что исследовать океан на Европе позволит легкая и долговечная установка, оснащенная ядерным реактором, которая сможет бурить лед в произвольном направлении и в конечном счете сможет добраться до верхней кромки океана.

Тепло, выработанное аппаратом, можно будет использовать для ускорения бурения, считают ученые. Установка должна будет собрать образцы размороженной океанической воды на Европе, а также проложить путь для других исследовательских аппаратов.

Мы не знаем точной толщины ледовой оболочки Европы — она составляет, по самым разным оценкам, от 2 до 30 км. Она будет главным препятствием для любых аппаратов, которые будут искать следы жизни на Европе. Поэтому мы сфокусировались на преодолении этого ледового щита.

Эндрю Домбар, Университет Иллинойса

Загрузка...