;
21 февраля 2019

Ученые одели лошадей в костюмы зебр, чтобы выяснить, почему настоящие зебры полосатые?

Ученые из Калифорнийского университета поставили довольно странный эксперимент — они одели лошадей в костюмы зебр, чтобы понять, зачем настоящим зебрам нужны полосы. Результаты их исследования опубликованы в журнале PLOS One.

Необычная раскраска зебр — черно-белые полосы — десятилетиями была биологической загадкой с несколькими конкурирующими гипотезами. Исследователи решили доказать и уточнить гипотезу, выдвинутую в 2012 году биологами из Университета Лунда — они полагали, что окрас зебры позволяет ей защититься от кровосовущих мух или табанидов.

Ученые под руководством Тима Каро поставили два эксперимента. Сначала они в течение нескольких часов снимали лошадей и зебр, пытаясь подсчитать количество кружащих вокруг них мух и их активность. Затем они переодели лошадей в костюмы зебр и повторили первый эксперимент.

В результате исследователи обнаружили, что мухи садятся на лошадей без костюмов в три раза чаще, чем на зебр. Ученые считают, что полосы, по-видимому, сбивают с толку насекомых и уменьшают их способность контролировать свой полет.

Мы заметили, что табаниды, приближающиеся к зебрам, не смогли контролируемым образом замедляться к концу их траекторий полета, в то время как они устойчиво замедлялись перед приземлением или прикосновением к лошадиной шерсти.

Тим Каро

Загрузка...