;
Наука 28 февраля 2019

Ученые нашли глубоководного червя, населявшего Землю за 270 млн лет до динозавров

Далее

Доисторические черви населяли морское дно 500 млн лет назад. Это значит, что жизнь существовала в среде, которая до сих пор считалась непригодной для жизни, показывает исследование Университета Саскачевана в США.

Считалось, что морское дно в глубоком океане в кембрийский период было не приспособлено для жизни, потому что там не хватало кислорода для поддержания биологических процессов. Но исследование показывает существование окаменелых туннелей червей, датируемые кембрийским периодом — за 270 млн лет до эволюции динозавров. Это открытие, сделанное профессором Университета Саскачевана Брайаном Праттом, предполагает, что животный мир существовал намного раньше, чем принято думать.

Туннели червей — это место их обитания, где они пережевывали пищу, в том числе заглатывая почву и переваривая ее, тем самым продвигаясь и образуя туннель. Брайан Пратт подумал, что если обитатели в глубоководном океане существовали в кембрийский период, то они могли быть очень маленькими, а потому — незаметными человеческому глазу. Поэтому ученый разрезал окаменелости с морского дна того периода и начал их изучать.

Эти окаменелости пришли из области в отдаленных горах Маккензи на северо-западных территориях в Канаде, которые Пратт нашел 35 лет назад. Затем ученый в цифровом виде улучшил изображения поверхностей скал, чтобы он мог более внимательно изучить их. Только тогда в скале появилась скрытая «супермагистраль» нор, сделанная из нескольких разных размеров и типов доисторического червя.

Некоторые были размером всего лишь миллиметр, а другие размером с палец. Меньшие были, вероятно, сделаны простыми полихетами — щетинными червями, но одной из крупных форм был хищник, который атаковал ничего не подозревающих членистоногих и обитающих на поверхности червей.

Впервые мы увидели свидетельства большого скопления червей, живущих в осадке, который считался бесплодным. В грязи на континентальном шельфе 500 млн лет назад были загадочные червячные туннели — норы — и больше животных, перерабатывающих или биотурбирующих морское дно, чем кто-либо мог подумать.

Брайан Пратт, профессор Университета Саскачевана США

Это открытие может подтолкнуть к переосмыслению уровня оксигенации в древних океанах и континентальных шельфах. В кембрийский период произошел «взрыв» жизни (так называется «скелетный взрыв» или «кембрийский взрыв») на Земле в океанах и развитие многоклеточных организмов, включая доисторических червей, моллюсков, улиток и предков крабов и омаров. Раньше моря были населены простыми одноклеточными микробами и водорослями.

Всегда предполагалось, что существа в сланце Берджесс (Фауна сланцев Бёрджес — ископаемая фауна, обнаруженная в среднекембрийских глинистых сланцах Бёрджес, одно из богатейших в мире мест палеонтологических находок и лучшее в своём роде кембрийского периода) самые древние, и их открытие доказывало, что кислорода на морском дне явно не хватило бы для поддержания жизни. Открытие Пратта с соавтором Жюльеном Киммигом из Канзасского университета показывает, что кислорода было достаточно для поддержания различных видов червей на морском дне.

Загрузка...