;
Наука 17 января 2020

Данные Cassini помогли построить точную карту полярных сияний на Сатурне

Далее

Данные Cassini помогли астрономам построить самую точную карту полярных сияний на Сатурне. Новые данные позволят уточнить процесс возникновения полярных сияний на газовых гигантах, говорится в исследовании, опубликованном в журнале Geophysical Research Letters.

На Земле полярные сияния возникают, когда электроны и протоны из магнитосферы опускаются в ионосферу — область заряженных частиц в верхней атмосфере. Там электроны и протоны возбуждаются и испускают свет разных цветов, чаще всего зеленый, красный и синий. Полярные сияния происходят также на Марсе, Юпитере, Сатурне, Уране и Нептуне, однако они видны только в инфракрасном диапазоне.

Международная группа исследователей использовала данные, собранные зондом Cassini во время серии близких подлетов к Сатурну, чтобы составить подробную карту полярных сияний. В частности, исследователи использовали снимки с нескольких камер, установленных на зонде.

Анализ данных показал, что во время сияний магнитосфера Сатурна может быть как спокойной, так и возмущенной. За диффузное свечение, которое окружает самые яркие области сияния, отвечают потоки высокоэнергетичных электронов, которые выбрасываются в атмосферу Сатурна из экваториальной плоскости.

Исследование также показало, что энергия заряженных электронов намного выше, чем при полярных сияниях на Земле.

Ранее международная группа астрономов на основе данных с орбитального телескопа «Хаббл» и зонда «Кассини» составила расписание полярных сияний на Сатурне. Открытие позволит лучше понять процессы, происходящие в атмосфере газового гиганта.