;
Кейсы 21 апреля 2020

Планета, которой не было: астрономы опровергли существование экзопланеты у звезды Фомальгаут

Далее

Снимки, сделанные телескопом Hubble, показали, что планета Дагон — гигантский объект на диске из газа и пыли, открытый в 2004 году, в действительности никогда не существовала. Открытие изначально было подвергнуто сомнению — до сих пор никому из ученых не удавалось разглядеть огромную планету, которая должна вращаться вокруг звезды Фомальгаут, расположенной относительно недалеко от Земли, всего в 25 световых годах. «Хайтек» рассказывает историю Фомальгаута b (Дагона), которая вызвала множество споров в научном сообществе, — но ее существование так и не подтвердилось.

Фомальгаут, Дагон? Что это?

Оба этих объекта имеют не только странные названия, но и неоднозначную историю. Фомальгаут — молодая звезда и одна из самых ярких на ночном небе. Она находится в созвездии Южной рыбы и в России видна только на широтах чуть севернее Санкт-Петербурга. Южнее, например, в Екатеринбурге, она поднимается чуть выше горизонта, а южнее широты −60° 23′ ю. ш. является незаходящей.

Это одна из первых звезд, открытых людьми, — первое подтвержденное свидетельство о звезде датировано около 2500 года до н. э. Археологи обнаружили, что в то время звезда «участвовала» в ритуалах, проводимых населяющими территорию Персии народами.

Фомальгаут считается молодой звездой — ее возраст оценивается в 200–300 млн лет. Для сравнения, возраст Солнца составляет 4,6 млрд лет. Ее масса в 1,3 раза превышает массу нашей звезды, а светимость Фомальгаута в 16 раз выше, чем у Солнца.

Астрономы заподозрили наличие планеты, вращающейся вокруг Фомальгаута, еще в 1998 году — тогда ученые рассчитали траекторию, по которой она может вращаться.

В 2004–2006 годах телескоп Hubble во время обзора района, в котором расположена звезда, заметил около нее яркую точку — Фомальгаут b, или Дагон.

Планета, как тогда считали астрономы, расположилась у плотного диска из газа и пыли, окружающего звезду. Известности открытию добавило то, что увидеть далекую планету напрямую — большая редкость. В 2008 году, после некоторых сомнений, НАСА опубликовала пресс-релиз, в котором сообщила об открытии планеты у звезды Фомальгаут.

Что именно увидел Hubble?

Дагон — семитское божество, связанное с мореплаванием и сельским хозяйством. Такое название планета получила благодаря своим гигантским размерам — анализ снимков, сделанных телескопом, показал, что ее масса в три раза превышает массу Юпитера. Дальнейшие измерения скорректировали ее массу до диапазона от марсианской до земной.

Экзопланета имеет сильно вытянутую орбиту — полное обращение вокруг Фомальгаута занимает от 872 до 1700 лет. В 2015 году Международный астрономический союз присвоил имена еще двум планетам, которые вращаются по орбите вокруг звезды вместе с Дагоном — Фомальгаут b и Фомальгаут с. Именно из-за них экзопланета имеет такую странную орбиту, считали ученые.

Но повторный анализ, проведенный в апреле 2020 года астрономами из Университета Аризоны, показал, что Дагона не существует — как и его планет-соседей.

В своем исследовании ученые повторно проанализировали данные, собранные телескопом Hubble в 2004–2006 и в 2010–2014 годах. Изучение показало, что планета ведет себя очень странно.

Во-первых, в 2014 году Дагон пропал почти со всех фотографий, хотя в предыдущие годы объект фиксировался постоянно. Его размеры увеличивались с каждым годом — при этом планета теряла яркости вплоть до того, что в 2014 году пропала совсем.

Дальнейший анализ показал, что скорость объекта резко выросла по сравнению с 2004 годом, — а направление движение сильно разошлось с предполагаемой орбитой. Все эти особенности идут вразрез с тем, что ученым известно о планетах.

Такое поведение объясняется тем, что Дагон в действительности не является планетой, а представляет собой кольцо пыли, возникшее в результате столкновения двух очень крупных астероидов или зародышей планет.

Столкновение, предполагают ученые, произошло в 2004 году — как раз тогда, когда за окрестностями Фомальгаута начал наблюдать Hubble. Со временем пыль начала рассеиваться — этим объясняется увеличение размеров объекта и падение его яркости.

Тем же можно объяснить странную траекторию движения объекта. Все это свидетельствует о том, что на самом деле Дагона никогда не существовало, считают авторы исследования.

Природа Дагона всегда вызывала большие сомнения — хотя бы потому, что сам Фомальгаут слишком молод. Его возраст не превышает нескольких миллионов лет, и он до сих пор окружен плотным околозвездным диском из газа, льда и пыли. Если здесь и успели образоваться полноценные планеты, они должны быть еще раскалены и активно излучать в инфракрасном диапазоне. Однако Дагон, хорошо различимый в видимых лучах, в инфракрасном диапазоне, невидим, хотя испускает необычно много ультрафиолета. Поэтому открытие ученых не столь удивительно, каким кажется на первый взгляд.

Загрузка...