;
Наука 24 апреля 2020

Изотопы в зубах динозавров показали, где жили и чем питались древние ящеры

Далее

Жизнь динозавров поможет человечеству узнать свое будущее, считают западные исследователи. Чтобы выжить и не конфликтовать друг с другом, мелкие и крупные представители древних пресмыкающихся делили между собой территории. Но так ли это было на самом деле? Об этом ученые пишут в журнале Geology.

75 млн лет назад Северная Америка была разделена на западную и восточную половины суши мелким внутренним морем. При этом западная часть материка была домом для чрезвычайно богатого разнообразия динозавров. Ученые долгое время не могли понять, как именно столько больших животных сосуществовало в такой маленькой области.

Исследователи предположили, что разнообразие поддерживалось путем разделения территорий и источников пищи. Например, рогатые динозавры (кератопсианцы), возможно, предпочитали прибрежные районы, а утконосые динозавры (гадрозавры) жили преимущественно на внутренних территориях.

До сих пор эта гипотеза оставалась непроверенной, поскольку исследователи не могут непосредственно наблюдать за поведением динозавров и состоянием экосистем. Чтобы решить эту загадку, команда исследователей сравнила состав стабильных изотопов в ископаемых зубах динозавров.


Стабильные изотопы — природные разновидности химических элементов (таких как углерод или кислород), которые со временем не превращаются в другие элементы. Когда животные потребляют пищу и воду, стабильные изотопы элементов, которые составляют эти ресурсы, передаются в ткани животного, включая зубную эмаль.


Стабильные изотопные составы углерода и кислорода травоядных динозавров были измерены с использованием различных методов. Основные подходы — масс-спектрометрия и лазерная газовая хроматография. Исследования проводились в Лаборатории стабильных изотопов в Вестерне, при участии профессора антропологии Фреда Лонгстаффа, исследователя Ли Хуана и руководителя проекта Томаса Каллена из Полевого музея.

«Этот подход позволил нам проанализировать очень маленькие пробы и благодаря этому распространить науку об изотопной экологии до времен динозавров, — рассказал Лонгстафф, канадский исследователь в области стабильных изотопов. — Как правило, моя работа по изотопной экологии сосредоточена на животных ледникового периода и причинах их исчезновения или выживания. Попытка обратиться к времени, когда жили динозавры, была и сложной, и захватывающей».

Исследователи сравнили результаты измерения для особей каждого вида динозавров с другими животными в этой древней экосистеме. Было обнаружено, что диапазоны стабильных изотопов углерода и кислорода для крупных травоядных динозавров сильно перекрываются, что является прямым доказательством, опровергающим гипотезу использования среды обитания. То есть выделенных регионов для тех или иных видов динозавров не было.

«Измерение соотношений различных изотопов элементов, таких как углерод или кислород, в зубной эмали дает нам уникальное окно в рацион и среду обитания животного, которое вымерло миллионы лет, — отмечает Каллен. — Динозавры жили в странном мире: широколиственные и цветущие растения встречались гораздо реже. В высоких широтах было достаточно тепло, чтобы было комфортно даже крокодилам. Содержание углекислого газа в атмосфере было выше, чем сегодня, и почти не было льда на полюсах»

По мнению ученых, такая картина мира — это то, к чему стремится человечество, оказывая антропогенное воздействие на природу.

«Очень важно, чтобы мы понимали, как экосистемы и окружающая среда функционируют в таких условиях, чтобы мы могли лучше подготовиться к будущему», — заключил Каллен.

Загрузка...