;
Наука 9 мая 2020

Ихтиозавры были подобны тюленям и имели зубы-гальку, чтобы есть моллюсков

Далее

Извержения вулканов и внезапные изменения климата убили большинство животных на суше и почти всех в океанах, что позволило подняться динозаврам на сушу и появлению новой морской жизни. Один из видов морских рептилий, ихтиозавры, в конечном итоге превратился в изящных хищников, похожих на дельфинов, но ученые мало знают о ранних ихтиозаврах. Но с помощью КТ-сканирования окаменелости одного из первых ихтиозавров ученые обнаружили зубы в форме гальки, спрятанные в короткой морде. Эти странные зубы, которые, вероятно, использовались для разрушения раковин улиток и двустворчатых моллюсков. Об этом сообщает Scientific Report.

Мы точно не знаем происхождение ихтиозавров. Они рептилии и, вероятно, архозавры, то есть они более тесно связаны с крокодилами, динозаврами и птицами, чем с ящерицами и змеями. Но даже это не на 100%. Изучая необычные округлые зубы этого раннего ихтиозавра, можно понять, как развивались эти животные и каков был их образ жизни.

Это исследование было посвящено Cartorhynchus lenticarpus, одному из самых ранних и самых маленьких ихтиозавров, когда-либо обнаруженных. Позже эти существа стали похожи на дельфинов, с длинными мордами, полными острых зубов и гладкими обтекаемыми телами, прорезавшими воду. Но если эти ихтиозавры были похожи на дельфинов-убийц, то Cartorhynchus был своего рода предшественником тюленя. Он был чуть более фута в длину, и его гибкие запястные суставы позволяют предположить, что он мог вылезать из воды и перемещаться по земле, как тюлень.

Окаменелость тюленеподобного ихтиозавра Cartorhynchus lenticarpus.

Когда был впервые описан Cartorhynchus, ученые думали, что у него вообще нет зубов и что он питается всасывающим методом. Но позже исследователи поняли, что у него все же есть зубы в челюстях. В этом исследовании была сделана компьютерная томография окаменелостей, чтобы увидеть зубы, которые были спрятаны в черепе, также ученые обнаружили, что зубы имели необычную галькообразную форму.

Эти закругленные зубы были обнаружены в задней части челюстей, где находятся наши моляры, и, вероятно, использовались для дробления мелких беспозвоночных с твердой оболочкой, таких как улитки и двустворчатые моллюски. Зубы также показывали износ, предполагая, что, хотя единственный известный образец Cartorhynchus был чуть более одного фута в длину, он все же был взрослым.

Вооружившись этим новым знанием о Cartorhynchus, исследователи сравнили его с другими ранними ихтиозаврами. Они обнаружили, что округлые зубы возникли у нескольких других видов ихтиозавров, что позволяет предположить, что этот признак развивался независимо, а не у всех ихтиозавров с круглыми зубами, происходящих от одного общего предка с круглыми зубами. Между тем, многие другие ранние ихтиозавры имели заостренные конусообразные зубы.

Зубы животных могут рассказать многое об их образе жизни: что они ели и как. Быстрое появление множества различных видов ихтиозавров с различными типами зубов указывает на то, как они захватили океаны и сыграли разные экологические роли. Также вероятно, что повторяющееся развитие округлых, раздавливающих зубов у ихтиозавров, таких как Cartorhynchus и других, было вызвано развитием добычи с твердой оболочкой, которая стала распространенной в то время.


Читайте также:

Исследование: коронавирус выживает вне зависимости от температуры воздуха и широты.

НАСА показала самое подробное изображение древних рек на Марсе.

Астрономы поняли природу красных полос на астероиде Рюгу.

Загрузка...