;
Наука 23 июля 2020

Посмотрите на гигантского голубя, глотающего фрукты целиком. Его уже истребили

Далее

Крупная птица, питающаяся фруктами из Тонга, присоединяется к додо в группе гигантских островных голубей, на которых охотились до полного исчезновения вида. Окаменелости показывают, что Tongoenas burleyi, недавно описанный род и вид, обитали на островах Тихого океана не менее 60 000 лет, но исчезли в течение одного или двух столетий после прибытия человека около 2850 лет назад. О новом виде рассказывает Музей естественной истории Флориды со ссылкой на исследование в журнале Zootaxa.

В отличие от додо и вымершего гигантского голубя Вити-Леву из Фиджи, T. burleyi мог летать. Новый вид развивался в окружении плодоносящих деревьев манго, гуавы и черешни. Этот голубь выступал в качестве важного культиватора леса, распространяя семена фруктов в новых местах. Размером с большую утку Tongoenas burleyi, вероятно, способен проглотить плод размером с теннисный мяч.

У некоторых из этих деревьев есть большие мясистые плоды, явно приспособленные для того, чтобы большой голубь глотал плод целиком и передавал семена. Из голубей, поедающих фрукты, эта птица является самой крупной и могла проглотить плоды большего размера, чем любые другие.

Дэвид Стедман, ведущий автор исследования, куратор орнитологии в Музее естественной истории Флориды

Отсутствие T. burleyi на островах Тонга может угрожать долгосрочному выживанию местных деревьев, которые зависят от голубя в качестве переносчика семян.

T. burleyi предоставил важную услугу природе, перевезя семена на другие острова. Виды голубей на Тонге сегодня слишком малы, чтобы есть крупные плоды, что ставит под угрозу некоторые фруктовые деревья.

На Tongoenas burleyi, справа, вероятно, присутствовал ярко окрашенный оперение других голубей, обитающих на куполе на островах Тихого океана. Слева находится голубь канака, Caloenas canacorum, еще один крупный вымерший тонганский вид. Предоставлено: Даниэль Байерли.

Когда ученый впервые обнаружил окаменелости Т. burleyi в пещере на острове Тонга в Эуа, он был сразу же поражен их размерами: птица была около полуметра в длину, не считая хвоста, и весила, как минимум в пять раз больше, чем средний городской голубь.

По словам ученых, у семьи Коломбидс, в которую входят голуби, было немного хищников или конкурентов, прежде чем люди достигли островов Тихого океана. В регионе не было приматов и хищников, таких как кошки, собаки и ласки, а ястребы и совы отсутствовали на многих островах. 30-40 миллионов лет птицы процветали в этой питательной среде, пока туда не пришли люди.

Читать также

Посмотрите на 3D-карту Вселенной: ее составляли 20 лет и она уже удивила ученых

Посмотрите на личинки жуков: они могут спасти планету от пластика, уничтожив его

Новое исследование рассказывает подробнее об аномалии в магнитном поле Земли

Загрузка...