;
Наука 29 октября 2020

Ученые нашли у древнего морского хищника «встроенный поплавок»

Далее

Около 240 млн лет назад, когда рептилии правили океаном, маленький хищник, похожий на ящерицу, плавал у дна края на мелководье, отбивая добычу похожими на клыки зубами. Согласно исследованию, опубликованному в Journal of Vertebrate Paleontology, короткий и плоский хвост, используемый для баланса, помогает идентифицировать его как новый вид.

Палеонтологи Китайской академии наук и Канадского музея природы проанализировали два скелета из тонкого слоя известняка в двух карьерах на юго-западе Китая. Они идентифицировали находки как скелеты нотозавров, морских рептилий триаса с маленькой головой, клыками, похожими на ласты конечностями, длинной шеей и, как правило, еще более длинным хвостом, вероятно, использовавшимся для движения. Однако у нового вида хвост короткий и плоский.

Анализ двух хорошо сохранившихся скелетов показал рептилию с широким пахиостотическим телом, то есть с более плотными костями, и очень коротким приплюснутым хвостом. Короткий сплющенный хвост помогает ящеру балансировать, выполняя роль подводного поплавка, сохраняя энергию хищника при поиске добычи.

Ученые назвали новый вид Brevicaudosaurus jiyangshanensis, от латинского brevi — «короткий», «каудо» — «хвост» и греческого sauros — «ящерица». Самый полный скелет из двух был найден в карьере Цзияншань, что дало этому экземпляру название его вида. 

Предоставлено: ЦИН-ХУА ШАН, СЯО-ЧУН ВУ и ЧУНЬ, Журнал палеонтологии позвоночных.

Скелет дает понять, как жил этот древний ящер. Его передние конечности развиты сильнее, чем задние — скорее всего, они помогали рептилии плавать. Однако кости на передних лапах более короткие, если сравнивать ящера с другими видами. Стоит отметить, что это значительно ограничивает силу, с которой особи могут передвигаться по воде. Большинство его костей, включая позвонки и ребра, толстые и плотные. Все  это дает портрет коренастой и полной рептилии. Такое строение ограничивало ее способность быстро плавать, но повышало устойчивость под водой.

Вообще, такая находка кажется удивительной. Что касается нотозавров, они всегда отличались стройным телом, длинной шеей и хвостом, а также длинными конечностями. Хотя животное было водным, его конечности были менее приспособлены для плавания, чем у более продвинутых зауроптеригов, таких как пистозавры, плиозавриды иплезиозавриды.

Небо у нотозавров было закрыто, дыхательные пути были отделены от пищевых путей. Такая особенность строения тела помогала при кормлении в воде. Череп был длинным и плоским с большими отверстиями. По краям челюстей имелись многочисленные заостренные зубы. Нотозавр перемещался по воде, волнообразно вращая тело и используя конечности для плавания. Как и другие зауроптериги, нотозавр произошел от наземных рептилий, отдаленно связанных с ящерицами и змеями.

Обычно натазавров находят в виде окаменелостей триасового периода (от 251 до 200 миллионов лет назад) в Юго-Западной и Восточной Азии, Северной Африке и особенно в Европе.

Эта эпоха, закончившаяся массовым вымиранием, знаменовала собой огромные сдвиги в разнообразии и господстве жизни на Земле, положив начало появлению многих хорошо известных групп животных, которые после правили планетой в течение десятков миллионов лет.

Как недавно стало известно, «Великое вымирание», крупнейшее вымирание, которое когда-либо видела планета, произошло около 250 миллионов лет назад и в значительной степени было вызвано парниковыми газами в атмосфере. Теперь ученые начинают замечать тревожное сходство между Великим вымиранием и тем, что сейчас происходит с нашей атмосферой.

Ученые подчеркивают это сходство на новой выставке в Смитсоновском национальном музее естественной истории в Вашингтоне, округ Колумбия.

Жемчужиной выставки Deep Time является первый настоящий тираннозавр-рекс. Его скелет стоит над костями лежащего трицератопса, одна когтистая лапа удерживает несчастное травоядное животное, челюсти прижаты к его голове, готовые откусить кусок размером с крышку люка.

«Нам нравится говорить: «Приходите ради динозавров, оставайтесь ради всего остального».

Скотт Уинг, один из кураторов выставки

Тема выставки — это взаимосвязь жизни через геологическое время. На выставке показано, например, как растения в нижней части пищевой цепочки поддерживают все, от насекомых до 20-тонных апатозавров, и как насекомые помогли сформировать те леса, которые развивались и менялись за миллионы лет.

Были и другие массовые вымирания, такие как то, которое уничтожило динозавров около 65 миллионов лет назад. Это произошло в конце пермского периода, и в основном было вызвано чрезмерным выбросом углекислого газа в атмосферу. И Смитсоновский институт часто отмечает в своих выставках, что нынешнее потепление на планете напоминает печальный опыт Земли в прошлом.

«Мы можем учиться на изучении прошлого», — заключает куратор выставки. 

Читать также

Годовая миссия в Арктике закончилась, и данные неутешительны. Что ждет человечество?

Посмотрите на самые близкие снимки поверхности Солнца

Коронавирусы научились имитировать иммунные белки человека и обманывать организм

Загрузка...