;
Наука 17 ноября 2020

Найденные окаменелости помогли открыть новый вид птиц

Далее

Ископаемые кости, собранные в начале 1990-х на острове Хендерсон выявили новый вид полинезийского кулика. Эта вымершая маленькая птица подробно описана в статье для Zoological Journal of the Linnean Society.

Недавно описанная птица официально названа Prosobonia sauli в честь орнитолога и эколога Эдварда К. Сола.

Группа исследователей из Новой Зеландии, Австралии, Дании, Швейцарии, Нидерландов и Китая во главе с куратором из Кентерберийского музея Ванесой Де Пьетри описала новый вид кулика на основе 61 окаменелой кости. Они хранятся в Музее естественной истории в в Англии.

Кулики — это птицы отряда Charadriiformes, которые обычно встречаются вдоль береговой линии и илистых отмелей, потому их называют болотными птицами. Термин «кулики» используется в большинстве стран мира.

Вымерший кулик Киритимати, Prosobonia cancellata — близкий родственник недавно обнаруженной Prosobonia sauli. Предоставлено: Джордж Эдвард Лодж, 1907 г.

Приглашенный научный сотрудник Кентерберийского музея доктор Грэм Рэгг собрал кости из пещер и выступов на острове Хендерсон в 1991 и 1992 годах.

Prosobonia sauli — пятый известный вид полинезийского кулика. Все виды вымерли, кроме одного, находящегося под угрозой исчезновения кулика Туамоту — Prosobonia parvirostris.

Ученые предполагают, что Prosobonia sauli, вероятно, вымерла вскоре после прибытия людей на остров Хендерсон, что, по оценкам археологов, произошло не ранее XI века. Возможно, эти люди привезли с собой крыс, к которым очень уязвимы популяции полинезийских куликов.

ДНК живого кулика Туамоту и вымершего таитянского кулика (Prosobonia leucoptera), чьи останки находятся в Центре биоразнообразия Naturalis в Нидерландах, использовалась для определения родства полинезийских куликов с другими болотными птицами.

Сравнение с двумя другими вымершими видами полинезийских куликов, куликом Киритимати (Prosobonia cancellata) и куликом Мо’ореа (Prosobonia ellisi) стало настоящим испытанием. Эти птицы известны только по иллюстрациям, главным образом, Уильяма Уэйда Эллиса, художника и помощника хирурга в третьей экспедиции капитана Джеймса Кука, который, вероятно, видел птиц живыми в 1770-х годах.

По сравнению с куликом Туамоту, его ближайшим родственником в географическом отношении, кулик Хендерсон имел более длинные ноги и более широкий, прямой клюв. Вероятно, он адаптировался к местам обитания на острове Хендерсон, которые отличаются от мест обитания на других островах, где были обнаружены полинезийские кулики.

Ученые подчеркивают, что их исследование демонстрирует необходимость защиты одного из оставшихся видов полинезийских куликов — куликов Туамоту.

Остров Хендерсон, расположенный в восточной части южной части Тихого океана, является одним из немногих атоллов в мире, экология которого практически не пострадала от присутствия человека. Его изолированное расположение обеспечивает идеальный контекст для изучения динамики островной эволюции и естественного отбора. Он особенно примечателен 10 растениями и четырьмя наземными птицами, которые являются эндемиками острова. Он был необитаем примерно с пятнадцатого века и был внесен в список Всемирного наследия ООН в 1988 году.

Остров Хендерсон это удаленный и необитаемый коралловый атолл и самый большой из четырех островов группы островов Питкэрн. 

В ООН отмечают, что Хендерсон — один из лучших сохранившихся в мире примеров экосистемы возвышенных коралловых атоллов. Его биологическое разнообразие поражает, особенно учитывая размер острова.

Являясь одним из последних почти нетронутых известняковых островов значительных размеров в мире, остров Хендерсон сохраняет свою исключительную природную красоту с белыми песчаными пляжами, известняковыми скалами и богатой и почти нетронутой растительностью. 

Кстати, остров — единственное известное место размножения находящихся под угрозой исчезновения буревестников Хендерсона и важным районом размножения как минимум десяти других видов морских птиц. Поскольку остров никогда интенсивно не изучался, вполне вероятно, что встречаются и другие, еще не идентифицированные виды.

Хендерсон был колонизирован полинезийцами между 12 и 15 веками, но с тех пор остров оставался необитаемым. Суровая природа острова вместе с его удаленностью и труднодоступностью до сих пор эффективно обеспечивала его сохранение. Как почти девственная островная экосистема, он имеет огромное значение для науки.

Множество международных конвенций, касающихся сохранения природы и защиты окружающей среды, было распространен на острова Питкэрн.  Среди них — Рамсарская конвенция о водно-болотных угодьях; Конвенция СИТЕС об исчезающих видах в международной торговле; Конвенция о всемирном наследии; Боннская конвенция о мигрирующих видах; Венская конвенция о веществах, разрушающих озоновый слой; Конвенция о предотвращении загрязнения моря отходами и Конвенция об охране окружающей среды Южно-Тихоокеанского региона (SPREP).

Читать также

Из-за движения плит дно Тихого океана сейчас находится глубоко под Китаем

Ледник «Судного дня» оказался опаснее, чем думали ученые. Рассказываем главное

Ореол Андромеды приближается к нашей галактике. Рассказываем, почему это важно

Загрузка...