;
Кейсы 16 декабря 2020

В метеоритах находят внеземную жизнь. Что о ней известно и откуда она?

Далее

В конце октября 2020 года ученые подтвердили, что метеорит, который упал на севере США в 2018 году, содержит в себе незагрязненную органику или иначе внеземную жизнь. Рассказываем все, что известно об этом и других подобных необычных случаях.

Что за метеорит упал на Землю в 2018 году?

В январе 2018 года над озером Строуберри в окрестностях американского города Гамбург взорвался метеороид. Его осколки упали на лед озера. За полетом небесного тела следил специальный погодный радар NASA, поэтому ученые достаточно быстро приехали на место и быстро собрали фрагменты метеорита. Их исследованием занялись Хек и его коллеги.

Внутри метеорита, который упал два года назад на лед одного из озер штата Мичиган, геологи нашли чистые запасы органики, которые пережили его полет через атмосферу Земли.

Нас часто спрашивают, есть ли в метеоритах следы жизни. Часто они там действительно встречаются, только эта жизнь всегда земного происхождения. Как только фрагмент небесного тела падает на Землю, его сразу же заселяют бактерии или лишайники. В данном случае нам повезло: метеорит упал на замерзшее озеро и его нашли достаточно быстро, и он не успел сильно загрязнится. 

Филипп Хек, один из авторов исследования, доцент Чикагского университета в США

Только недавно при его исследовании обнаружилось, что он содержит богатые запасы внеземных органических соединений. Вещества этого рода, по всей вероятности, попадали на раннюю Землю вместе с метеоритами и, возможно, внесли свой вклад в создание жизни.

В общей сложности Хек и его коллеги собрали около дюжины фрагментов Гамбургского метеорита общей массой около килограмма. Исследователи изучили их структуру, состав и происхождение.

Фрагмент метеорита, упавшего в 2018 году в американском штате Мичиган

Что в нем нашли?

Оказалось, что это небесное тело принадлежит к относительно редкой разновидности — хондритам типа H4, которые примерно на треть состоят из железа, никеля и оливина. Ученые предполагают, что такие небесные тела представляют собой фрагменты астероида Геба. Внутри некоторых фрагментов метеорита ученые нашли множество органических веществ, которые не разрушились во время его падения на Землю.

Были ли еще подобные метеориты?

  • ALH 84001 (Allan Hills 84001)

Метеорит, найденный 27 декабря 1984 года в горах Алан Хиллс в Антарктиде. По мнению исследователей, является одним из 34 марсианских метеоритов, найденных на Земле. Масса метеорита 1,93 кг. В 1996 году приобрел мировую известность после заявления ученых НАСА об обнаружении в материале метеорита окаменевших микроскопических структур, напоминающих окаменелые бактерии.

Согласно теории, камень откололся от поверхности Марса в результате столкновения планеты с крупным космическим телом около 4 млрд лет назад, после чего оставался на планете. Около 15 млн лет назад в результате нового потрясения оказался в космосе, и лишь 13 тыс. лет назад попал в поле притяжения Земли и упал на нее. Эти данные установлены в результате применения множества методов датирования.

Фотография ALH84001

6 августа 1996 года ученые НАСА заявили о том, что метеорит может содержать доказательства следов жизни на Марсе. Статья, опубликованная в журнале Science за авторством астробиолога Дэвида Маккея, вызвала большой резонанс. Но научное сообщество отнеслось к этой версии скептически.

Электронный микроскоп показывает вероятные структуры бактерий в метеорите ALH 84001

В 2020 году японские исследователи заявили, что нашли в составе метеорита следы органических соединений, содержащих азот — ключевой компонент биологических молекул: белков, ДНК и РНК. Ученые полагают, что органика, возможно, марсианского происхождения.

Внутри ALH 84001 есть небольшие оранжевые вкрапления карбонатных минералов. Считается, что они выпали в осадок из перенасыщенных солями грунтовых вод примерно 4 млрд лет назад, когда метеорит еще был частью Красной планеты. Она столкнулась с крупным небесным телом, камень откололся и около 15 млн лет назад оказался в космосе. А спустя два тысячелетия наконец попал в поле притяжения Земли и упал на ее поверхность.

CC BY 4.0/Koike, M., Nakada, R., Kajitani, I. et al./Nat Commun/
Фрагмент метеорита ALH 84001 с разных ракурсов и в разном увеличении. Изображения b и d — увеличенные снимки зерен карбонатных минералов, в которых обнаружили азотсодержащую органику
  • NWA 801 и метеорит Мерчисон

Японские и американские астробиологи при разработке новых методов поиска следов внеземной органики учли ошибки предшественников. Поэтому во время изучения метеорита NWA 801 они обнаружили множества сложных сахаров в двух небесных телах — в марокканском метеорите NWA 801 и в осколках знаменитого метеорита Мерчисон, который упал на юго-восток Австралии в середине прошлого века.

Оба космических тела относятся к типу углистых хондритов — долгое время только это их и объединяло. В 2019 году метеоритные фрагменты попали в руки международной команды ученых во главе с Йосихиро Фурукавой из Университета Тохоку в Японии. С помощью рентгеноструктурного анализа ученые обнаружили в них пентозы и гексозы — сахара, содержащиеся, например, в РНК. Эта молекула, как и ДНК, кодирует генетическую информацию, и именно на ее основе на Земле могла возникнуть жизнь.

CC BY-SA 3.0/User:Basilicofresco/

Мурчисонский метеорит, в образцах которого ученые нашли сахара

Все эти метеоритные сахара, как отмечают исследователи, содержали в себе необычно много тяжелого углерода-13, что подтвердило их космическое и абиогенное происхождение. Что важно, аналогичные доли изотопов этого элемента были характерны для органических кислот, спиртов и прочих молекул, которые ученые раньше находили в этих же метеоритах и в других хондритах.

Авторы работы отмечают: вероятность земного происхождения найденных в Мурчисонском метеорите и NWA 801 соединений минимальна: они обогащены изотопом 13C в количествах, нехарактерных для нашей планеты.

Что говорит в пользу внеземного происхождения жизни?

Считается, что на новорожденной Земле не было органических соединений, необходимых для возникновения жизни. По мнению исследователей, их могли занести космические тела. Тем более в последние годы выяснилось: возможно, в них содержатся спирты и сахара, из которых, как считают ученые, позже сформировались аминокислоты.

За последние десять лет ученые собрали множество доказательств того, что теоретически источником первичной земной органики могли быть и кометы, и астероиды. К примеру, выяснилось, что в составе таких объектов могут быть спирты, сахара и другие органические соединения, из которых могут формироваться аминокислоты и другие соединения, важные для возникновения жизни.

Читать также

В Андах нашли 20 новых видов животных и растений

В космосе есть магистрали для быстрых перемещений. Как изменятся полеты?

Названо растение, которому не страшно изменение климата. Им питается миллиард человек

Загрузка...