;
Наука 17 декабря 2020

Моделирование показало метаболическую активность на спутнике Сатурна

Далее

Используя данные космического корабля НАСА Cassini, ученые из Юго-Западного исследовательского института (SwRI) смоделировали химические процессы в подповерхностном океане спутника Сатурна Энцелада.

Перед спуском с орбиты в сентябре 2017 года «Кассини» исследовал шлейф ледяных зерен и водяного пара, который извергался из трещин на ледяной поверхности Энцелада и обнаружив молекулярный водород, потенциальный источник пищи для микробов. В новой статье, опубликованной в журнале планетологии Icarus, исследуются другие потенциальные источники энергии.

«Обнаружение молекулярного водорода (H2) в шлейфе показало, что в океане Энцелада есть свободная энергия, — объясняет ведущий автор исследования Кристин Рэй. — На Земле, аэробные или дышащие кислородом существа потребляют энергию органических веществ. А именно глюкозу и кислород, для создания углекислого газа и воды».

Предыдущие исследования обнаружили все больше свидетельств существования гидротермальных источников и химического дисбаланса на Энцеладе, что указывает на пригодные для жизни условия в подземном океане.

Ученые задавались вопросом, могут ли другие типы метаболических путей обеспечить источники энергии в океане Энцелада. Поскольку для этого потребуется другой набор окислителей, которые пока не обнаружены в шлейфе Энцелада, исследователи выполнили химическое моделирование.

Этот рисунок иллюстрирует поперечное сечение Энцелада, демонстрируя сводку процессов, смоделированных учеными SwRI на спутнике Сатурна. Окислители, образующиеся в поверхностном льду, когда молекулы воды разрушаются радиацией, могут объединяться с восстан овителями, образующимися в результате гидротермальной деятельности и других реакций вода-порода, создавая источник энергии для потенциальной жизни в океане. Изображение: SwRI

Например, авторы рассмотрели, как ионизирующее излучение из космоса может создавать окислители O2 и H2O2, и как абиотическая геохимия в океане и скалистом ядре способствует поддержке метаболических процессов. Команда рассмотрела, могут ли эти окислители накапливаться с течением времени.

«Мы сравнили наши оценки свободной энергии с экосистемами на Земле и определили, что, в целом, наши значения для аэробного и анаэробного метаболизма соответствуют или превышают минимальные требования», — заключает Рэй. — Результаты показывают, что производство оксидантов и химия окисления могут способствовать поддержанию возможной жизни и метаболически разнообразного микробного сообщества на Энцеладе». Метаболические процессы могли поддерживать потенциально разнообразное микробное сообщество в океане жидкой воды под ледяным фасадом этой луны Сатурна.

Выводы, сделанные в статье, также имеют большое значение для следующего поколения исследователей.

Космический корабль будущего может пролететь через шлейф Энцелада, чтобы проверить предсказания этой статьи об изобилии окисленных соединений в океане.

Читать также

Найдена самая далекая и древняя галактика во Вселенной

В Андах нашли 20 новых видов животных и растений

Ученые выяснили, куда пропали красные гиганты из центра Млечного Пути

Загрузка...