;
Наука 24 декабря 2020

Выяснилось, какой газ указывает на существование жизни. И это не кислород

Далее

Скоро будет запущен сверхмощный космический телескоп Джеймса Уэбба. Одна из его задач — изучать атмосферы экзопланет и искать биосигнатуры. Новое исследование подсказывает, какой газ в атмосфере указывает на присутствие жизни.

Присутствие кислорода в атмосфере не всегда надежно. Это метан, который может посылать более сильный сигнал, указывающий на присутствие жизни. Кислород может показаться очевидной вещью, которую нужно искать в атмосфере планеты при поиске признаков жизни, но это не так. Его наличие или отсутствие не является надежным показателем. История Земли ясно показывает это.

Атмосфера современной Земли содержит около 21% кислорода, и большая часть его поступает от организмов в океанах планеты. Но есть загвоздка: как только цианобактерии на древней Земле начали вырабатывать кислород в качестве побочного продукта фотосинтеза, все же потребовалось очень много времени, прежде чем атмосфера стала насыщенной кислородом. Возможно, миллиард лет.

Скалистые экзопланеты имеют множество поглотителей кислорода, и биологически произведенный газ не будет свободным в атмосфере, пока эти поглотители не станут насыщенными. На это могут уйти миллионы лет. И исследователи могут попросту пропустить экзопланету с жизнью, если будут ориентироваться на присутствие кислорода.

Ученые-планетологи решили сосредоточиться на поиске других сигнатур в атмосферах планет. Например, на метане (CH₄). В новой статье исследователи изучили способность метана сигнализировать о биологической активности. Ученые утверждают, что метан в атмосфере планеты вряд ли исходит из вулканов и, скорее всего, имеет биологическое происхождение. Результаты публикует The Planetary Science Journal.

Конечно, обнаружить потенциальные биосигнатуры, такие как метан, в атмосферах далеких экзопланет непросто. Но как только будет обнаружено что-то вроде метана, предстоит еще более тяжелая работа. Его присутствие необходимо исследовать в контексте самой планеты. Сейчас ученые пытаются придумать способ обнаружения биосигнатур с помощью телескопа.

Читать также

ИИ решил уравнение Шредингера

Аборты и наука: что будет с детьми, которых родят

«Исследование провалено»: испытателям «Спутник V» больше не будут вводить плацебо

Загрузка...