;
Кейсы 5 марта 2021

Космические недра: как добывать полезные ископаемые с астероидов

Далее

Космос — не только последний рубеж, но и деньги. К счастью, зарабатывать на скучном орбитальном туризме или предоставлении услуг связи интересно не всем, поэтому иногда приходится искать более экзотичные варианты. Основатель британской компании Asteroid Mining Corporation Митч Хантер-Скуллион уверен, что нет ничего лучше, чем добывать полезные ресурсы на астероидах. «Хайтек» выяснил, насколько это реально сейчас делать.

Зачем нужно искать полезные ископаемые в космосе

Для того, чтобы понимать, почему британцам так интересны внеземные ресурсы, достаточно посмотреть на цифры. Большинство масштабных космических проектов от строительства колоний до производства чего-либо на орбите предполагает использование материалов, которые можно получить на другой планете. Это и топливо для кораблей, и возможности по жизнеобеспечению, и строительные материалы. В этот список входят тот же гелий-3 (перспективное топливо, планы по добыче которого на Луне есть уже сейчас), вода, реголит, редкоземельные металлы и прочее.

Металлы эффективнее всего добывать из астероидов, причем их добыча даже позволяет неплохо заработать на этом. К примеру, астероид 2011 UW158, «стоит» около $5 трлн.

Для «майнинга» в космосе нужно выполнить сразу несколько задач. Сперва необходимо, конечно, выбрать подходящий объект. Затем — добраться до него и извлечь необходимые ресурсы. И, наконец, вернуть их на Землю или другую точку, где планируется переработать добытые материалы. Это предельно упрощенная схема, но даже она звучит как нечто грандиозное и сложное.

Мы делаем роботизированные решения, которые позволяют подобраться к астероиду, идентифицировать ресурсы и извлечь их. Само небесное тело не будет никуда перемещаться: мы, как буйволочные скворцы, сядем на «гиппопотама», заберем, что нам нужно, и улетим. Да, добыча на астероидах — сложная задача, но в ней нет ничего невозможного. Впереди еще много работы, но, по моим оценкам, это может стать реальностью уже через 10–15 лет.

Митч Хантер-Скуллион, основатель британской компании Asteroid Mining Corporation

Компания фокусируется на добыче металлов платиновой группы. Это рутений, родий, палладий, осмий, иридий и, собственно, сама платина. По плану, применять добытые ресурсы планируется именно на Земле — планов по участию в каких-либо перспективных производствах вне Земли пока нет.

Главная проблема использования ресурсов с астероидов — место их использования. Спускать на Землю, даже в переработанном виде — слишком сложно и дорого, поэтому желательно такие ресурсы использовать прямо в космосе, например на лунной фабрике или заводе на орбите нашей планеты. А таких пока нет, и, к сожалению, не видно и перспектив их создания. По крайней мере до начала сборки космических кораблей, подобных ядерному орбитальному буксиру. Как только такое производство развернут — сразу встанет вопрос о сырье и тут и понадобятся металлы с астероидов. А пока его нет, увы.

Михаил Котов, научный журналист

Кстати, на вопрос о том, почему именно астероиды, а не, к примеру, те же ресурсы Луны, находятся в центре интересов компании, Хантер-Скуллион сообщил, что «люди слишком переживают о ней, здесь много эмоций в духе «наша Луна». На астероиды, отметил глава Asteroid Mining Corporation, напротив, «всем наплевать: дробите их, разрывайте на части, никто не прольёт ни слезинки».

Говоря о же сроках начала промышленного «майнинга», глава компании не уточнил причин своего оптимизма, но его слова о реальности реализации подобного проекта имеют под собой основание. Стоит лишь посмотреть на то, что мы имеем сейчас. Даже если смотреть на позитивные эпизоды только с манипуляциями с астероидами, человечеству есть, чем похвастаться. К примеру, в еще в 2010 году японский аппарат Hayabusa успешно доставил на Землю образцы с астероида (25143) Итокава, а в начале декабря 2020 года аппарат Hayabusa-2 вернулся с пробами с астероида (162173) Рюгу. В 2023 году американский OSIRIS-REx доставит пробы с астероида Бенну, а годом раньше начнется миссия NASA по полету и забору образцов с небесного «булыжника» (16) Психея.

Фактически человечество уже сейчас способно доставить что-либо на или с астероида. Вопрос сейчас в том, насколько быстро удастся разработать решение, позволяющее не «соскребать» образцы с поверхности, а разрабатывать небесное тело с промышленной точки зрения.

Считаю, что коммерческая добыча начнется не позднее, чем через 30 лет. Возможно, из-за различных факторов (в том числе и амбиций государств или компаний), даже раньше. Но здесь нужны комплексный подход, акцент на транспортные технологии и обязательная монетизация промежуточных шагов. Иначе мало что поможет.

Александр Ильин, гендиректор российской компании «Лин Индастриал», разрабатывающей ракеты

Фактически человечество уже сейчас способно доставить что-либо на или с астероида. Вопрос сейчас в том, насколько быстро удастся разработать решение, позволяющее не «соскребать» образцы с поверхности, а разрабатывать небесное тело с промышленной точки зрения.

Но готовность британцев взяться за дело — отдельный разговор, ведь в добыче на астероидах есть, чего опасаться.

Так ли выгодна добыча в космосе

«Майнинг» на астероидах — свежая, но не только что появившаяся идея, основной хайп от которой уже прошел и даже унес с собой первые жертвы. Чего стоят только компании Planetary Resources и Deep Space Industries, также обещавшие приступить к разработке иноземных ресурсов. Они привлекали миллионы инвестиций, но в итоге практически полностью свернули свою деятельность. Да, в каком-то смысле майнинговый пузырь уже лопнул — сейчас выехать только на инновационной идее не получится.

В Asteroid Mining Corporation, судя по всему, держат в уме печальный опыт коллег и выстраивают свою схему работы. Так, научную подпитку компания получает от сотрудничества с вузами Британии и специалистами Университета Тохоку, Япония. Ученые последнего работали, кстати, над уже упомянутым аппаратом Hayabusa, доставившим на Землю образцы с астероида. А вот с деньгами сложнее: видя пример с изначально привлекательными для инвесторов, но провалившимися коллегами по цеху, британцы выработали новый путь.

Мы на самофинансировании. Конечно, со временем начнем работу с инвесторами, но хочется быть уверенным, что это будет правильный инвестор и правильные условия сотрудничества. Мы уже отказывали инвесторам и прошлом и готовы сделать это снова — Asteroid Mining Corporation придерживается идеологии бережливого стартапа.

Митч Хантер-Скуллион, основатель британской компании Asteroid Mining Corporation


Кстати, по оценке Goldman Sachs, именно космический «майнинг» явит миру первых триллионеров. Но кроме финансовых и технологических рисков, есть и другие неопределенности.

К ногтю?

Вопрос космических ресурсов имеет еще и политический подтекст — ведь каких-либо документов, регулирующих сферу, по сути нет. Да, международное сообщество выработало основополагающий документ космического права, договор о космосе 1967 года. Но максимум, что там есть, это формулировка «Космическое пространство, включая Луну и другие небесные тела, не подлежит национальному присвоению ни путем провозглашения на них суверенитета, ни путем использования или оккупации, ни любыми другими средствами».

Именно про ресурсы здесь не сказано ни слова, что, разумеется, порождает споры уже сейчас: государства придерживаются разных позиций. В США, например, поддерживают «майнинг», а в России как минимум сомневаются и только формулируют позицию. Стало быть, ситуация пока что пущена на самотек.

Когда космическое право будет проработано, оно зафиксирует status quo между сильными. До тех пор нужно столбить то, что будет твоим. Любыми средствами.

Александр Ильин, гендиректор российской компании «Лин Индастриал»



В итоге же «космический майнинг» по-прежнему остается темной лошадкой как точки зрения технологий, так и в вопросах инвестирования. С одной стороны, мы неминуемо придем к тому, чтобы осваивать ресурсы космоса, а с другой — вызовы здесь буквально со всех сторон. Вопрос разработки астероидов или других небесных тел совмещает в себе вопросы экономики, политика и технологии, потому для успеха лучше всего продвигаться сразу по всем направлениям.


Читайте также:

Физики создали аналог черной дыры и подтвердили теорию Хокинга. К чему это приведет?

Из-за Солнца атмосфера Земли потеряет весь свободный кислород

Аборты и наука: что будет с детьми, которых родят

Загрузка...