;
Наука 7 апреля 2021

Голодные детеныши морских звезд поедают друг друга ради выживания

Далее

Детеныши морских звезд могут выглядеть невинно и очаровательно, но они — крохотные каннибалы и поедают братьев и сестер ради собственного выживания.

Согласно новому исследованию, молодые морские звезды едят своих братьев и сестер ради собственного выживания. Двое исследователей случайно обнаружили такое поведение у маленьких морских звезд Asterias forbesi. Изначально они пытались понять, как молодые морские звезды реагируют на свирепых крабовых хищников в лабораторных условиях.

«Но все подопытные морские звезды начали поедать друг друга еще до того, как мы выпустили крабов. Нам пришлось отказаться от этого эксперимента», — объясняет Джон Аллен, доцент кафедры биологии колледжа William & Mary. Итак, Аллен и его команда решили наблюдать это ранее неизвестное явление среди молодых морских звезд.

По данным National Geographic, морские звезды Asterias forbesi, которые обычно встречаются на восточном побережье США, во взрослом возрасте достигают от 11,9 до 24 см в длину. По словам Аллена, молодые особи — это в основном копии своих родителей размером с булавочную головку. В процессе роста они претерпевают метаморфоз — превращаются из незрелой формы во взрослую, так же, как гусеницы превращаются в бабочек.

Несмотря на то, что молодые особи Asterias forbesi примерно одного размера, более крупные всегда в конечном итоге съедали более мелких, согласно новому исследованию.

Ученые обнаружили, что молодые морские звезды проявляют каннибализм уже через четыре дня после метаморфоза. 

По словам Аллена, каннибализм между братьями и сестрами может дать отдельным звездам адаптивное преимущество. Тем более, что взрослые самки морских звезд откладывают от 5 до 10 млн яиц в год.

Результаты опубликованы в журнале Ecology.

Хотя такое поведение было неизвестно для этого вида, каннибализм не редкость в животном мире: согласно заявлению, зарегистрировано более 1 300 видов (включая людей), демонстрирующих его. Исследователи считают, что каннибализм, вероятно, будет еще более распространен среди мелких животных, в том числе среди молодых.


Читать далее

Исследователи впервые погрузились к самому глубоколежащему утонувшему кораблю

Создана первая точная карта мира. Что не так со всеми остальными?

Появилась беспроводная система, которая помогает парализованным

Загрузка...