;
Наука 8 апреля 2021

Ученые открыли два новых вида древних предков роющих млекопитающих

Далее

Палеонтологи обнаружили два новых вида роющих животных, которые жили около 120 млн лет назад на территории нынешнего северо-восточного Китая. Результаты публикует журнал Nature.

У новых видов есть отдаленно родственные, но независимо развившиеся черты: оба роют землю острыми когтями. Они представляют собой первых «животных-копателей», обнаруженных в этой экосистеме.

«Существует множество гипотез о том, почему животные роются в земле и живут под ее поверхностью, — объясняет ведущий автор исследования Джин Мэн, куратор отдела палеонтологии Американского музея естественной истории. — Для защиты от хищников, для поддержания относительно постоянной температуры тела или для поиска источников пищи, таких как насекомые и корни растений».

На этом портрете изображены тритилодонтид Fossiomanus sinensis (вверху справа) и эвтриконодонт Jueconodon cheni в норах; оба жили в раннемеловой биоте Джехол (около 120 миллионов лет назад) на северо-востоке Китая и демонстрировали сходящиеся черты скелета, адаптированные к образу жизни окаменелостей. Предоставлено: © Чуанг Чжао.

Ископаемые виды млекопитающих-аморф — предшественников млекопитающих — были обнаружены в биоте Цзэхол, представляющей раннемеловую эпоху, примерно от 145 до 100 млн лет назад. Один из них относится к семейству тритилодонтовых, похожих на млекопитающих. Он получил название Fossiomanus sinensis, его размер составляет около 30 см в длину.

Образец голотипа Fossiomanus sinensis. Оптическое изображение (слева) и составное изображение компьютерной ламинографии. Предоставлено: J. Meng © AMNH

Другой, Jueconodon cheni — эвтриконодонт, дальний родственник современных плацентарных млекопитающих и сумчатых. Его размер составляет около 20 см в длину.

У роющих млекопитающих есть отличительные черты. Некоторые из них исследователи обнаружили и у новых видов: более короткие конечности, сильные передние лапы и короткий хвост — как у Fossiomanus, так и у Jueconodon.

У животных есть еще одна особенность, а именно необычно удлиненный позвоночник. Обычно у млекопитающих 26 позвонков от шеи до бедра. Однако у Fossiomanus было 38 позвонков — на 12 позвонков больше, в то время как у Jueconodon было 28. Возможно, такой длинный позвоночник появился в результате генных мутаций. Именно они определяют количество и форму позвонков у эмбриона животных. Кстати, различия в количестве позвонков можно найти и у современных млекопитающих, в том числе у слонов, ламантинов и даманов.

Напомним, биота Цзэхол включает все живые организмы — экосистему — северо-восточного Китая между 133 и 120 миллионами лет назад. Это экосистема нижнего мела, оставившая окаменелости в формациях Исянь и Цзюфотан. Эти отложения состоят из слоев тефры и меловых отложений. В экосистеме нижнего мела преобладали водно-болотные угодья и многочисленные озера (а не реки, дельты или морские ареалы). Осадки были сезонными, с полузасушливыми и мезическими условиями. Климат был умеренным. Экосистема периодически нарушалась из-за извержений пепла из вулканов на западе. Слово «Цзехол» — это историческая транскрипция бывшей провинции Рехе в Китае.


Читать далее

Создана первая точная карта мира. Что не так со всеми остальными?

Ученые объяснили появление «пауков» на поверхности Марса

Исследователи впервые погрузились к самому глубоколежащему утонувшему кораблю

Загрузка...