;
Наука 9 апреля 2021

Современный человеческий мозг впервые развился у наших предков 1,7 млн лет назад

Далее

Человеческий мозг, каким мы его знаем сегодня, относительно молод. Ученые выяснили, что он возник около 1,7 млн лет назад.

Современный человеческий мозг сформировался, когда культура каменных орудий в Африке становилась все более сложной. Спустя короткое время новые популяции Homo распространились в Юго-Восточную Азию. Такие выводы сделали исследователи из Цюрихского университета, используя компьютерную томографию и анализ окаменелых черепов.

Современные люди в корне отличаются от их ближайших, ныне живущих родственников, человекообразных обезьян: мы живем на земле, ходим на двух ногах, а наш мозг гораздо больше. Первые популяции рода Homo появились в Африке около 2,5 млн лет назад. Они уже ходили прямо, но их мозг был примерно вдвое меньше современного человека. Эти самые ранние популяции обладали примитивным обезьяноподобным мозгом, как и их вымершие предки, австралопитеки. Итак, когда и где развился типичный человеческий мозг?

Череп раннего человека из Дманиси, Грузия, демонстрирующий внутреннюю структуру корпуса мозга и предполагаемую морфологию мозга. Это было обнаружено компьютерной томографией и виртуальной реконструкцией. Предоставлено: М. Понсе де Леон и Ч. Золликофер.

Международная группа ученых под руководством Кристофа Цолликофера и Марсии Понсе де Леон с факультета антропологии Цюрихского университета (UZH) смогла ответить на эти вопросы. «Наш анализ показывает, что современные структуры человеческого мозга возникли всего 1,5–1,7 млн лет назад в популяциях африканских Homo», — говорит Цолликофер. Исследователи использовали компьютерную томографию для изучения черепов окаменелостей Homo, которые жили в Африке и Азии 1-2 млн лет назад. Затем они сравнили данные окаменелостей со справочными данными о человекообразных обезьянах и человеке.

Помимо размера, человеческий мозг отличается от человекообразных обезьян в частности расположением и организацией его отдельных областей. «Типичные для человека черты — это в первую очередь те области лобной доли, которые отвечают за планирование и выполнение сложных паттернов мысли и действий, и, в конечном итоге, за язык», — отмечает первый автор работы Марсия Понсе де Леон. Поскольку в человеческом мозге эти области значительно больше, его соседние области сдвинуты дальше назад.

Первые популяции Homo за пределами Африки — в Дманиси на территории нынешней Грузии — обладали таким же примитивным мозгом, как и их африканские родственники. Отсюда следует, что мозг древних людей не стал особенно большим или особенно современным примерно 1,7 млн лет назад. Однако эти первые люди были вполне способны изготавливать многочисленные инструменты, адаптироваться к новым условиям окружающей среды Евразии, разрабатывать источники корма для животных и заботиться о членах группы, нуждающихся в помощи.

Черепа раннего человека из Грузии с обезьяноподобным мозгом (слева) и из Индонезии с человеческим мозгом (справа). Предоставлено: М. Понсе де Леон и Ч. Золликофер

В этот период культуры Африки стали более сложными и разнообразными, о чем свидетельствует открытие различных типов каменных орудий труда. Исследователи считают, что биологическая и культурная эволюция, возможно, взаимозависимы. «Вероятно, что самые ранние формы человеческого языка также развивались в этот период», — говорит антрополог Понсе де Леон. Окаменелости, найденные на Яве, свидетельствуют о том, что новые популяции были чрезвычайно успешными: вскоре после своего первого появления в Африке они уже распространились в Юго-Восточную Азию.

Предыдущие теории не подкреплялись из-за отсутствия надежных данных. «Проблема в том, что мозг наших предков не сохранился в виде окаменелостей. Его структуры можно определить только по отпечаткам, оставленным складками и бороздами на внутренней поверхности ископаемых черепов», — заключает руководитель исследования. Поскольку эти отпечатки значительно различаются у разных людей, до сих пор было невозможно однозначно определить, имеет ли конкретное ископаемое Homo мозг более обезьяноподобный или похожий на человеческий мозг. Используя компьютерный томографический анализ множества ископаемых черепов, исследователи впервые ликвидировали этот пробел.


Читать далее

Создана первая точная карта мира. Что не так со всеми остальными?

В НАСА рассказали, как они доставят образцы Марса на Землю

Ученые объяснили появление «пауков» на поверхности Марса

Загрузка...