;
Наука 23 апреля 2021

Под поверхностью Марса есть подходящие условия для микробной жизни

Далее

В то время, пока Perseverance начинает поиск древней жизни на поверхности Марса, новое исследование предполагает, что недра Красной планеты могут быть хорошим местом для поиска современной.

В исследовании, опубликованном в журнале Astrobiology, изучается химический состав марсианских метеоритов — горных пород, оторвавшихся от поверхности Марса, которые в конечном итоге приземлились на Земле. Анализ показал, что эти породы, если они постоянно контактируют с водой, будут производить химическую энергию. Она необходима для поддержки микробных сообществ, подобных тем, которые выживают в неосвещенных глубинах Земли. Поскольку эти метеориты могут быть репрезентативными для обширных полос марсианской коры, полученные данные предполагают, что большая часть недр Марса может быть обитаемой.

В последние десятилетия ученые обнаружили, что в недрах Земли обитает обширный биом, который существует отдельно от мира наверху. Даже без солнечного света эти существа выживают, используя побочные продукты химических реакций, возникающих при контакте камней с водой.

Одна из таких реакций — радиолиз, который происходит, когда радиоактивные элементы в породах вступают в реакцию с водой, захваченной в порах и трещинах. Реакция расщепляет молекулы воды на составляющие их элементы, водород и кислород. Освободившийся водород растворяется в оставшихся грунтовых водах, в то время как минералы, такие как пирит (золото дураков), впитывают свободный кислород, образуя сульфатные минералы. Бактерии могут поглощать растворенный водород в качестве топлива и использовать кислород, сохраненный в сульфатах, для его «сжигания».

Такие «сульфатредуцирующие» микробы обнаружены в таких местах, как канадская шахта Кидд-Крик. Там они живут на глубине 1 500 метров под землей и не выходили на свет более миллиарда лет. Ученые стремились лучше понять эти подземные системы, с прицелом на поиск аналогичных мест обитания на Марсе и в других местах Солнечной системы. Проект под названием Earth 4D: Subsurface Science and Exploration поддерживается Канадским институтом перспективных исследований.

Ученые использовали данные марсохода НАСА Curiosity и других орбитальных космических аппаратов, а также данные о составе марсианских метеоритов, представляющих различные части коры планеты.

Ученые искали ингредиенты для радиолиза: радиоактивные элементы — такие как торий, уран и калий; сульфидные минералы, которые могут быть преобразованы в сульфаты; и каменные блоки с достаточным пористым пространством для улавливания воды. Исследование показало, что в нескольких различных типах марсианских метеоритов все ингредиенты присутствуют в достаточном количестве для поддержания земной среды обитания. Это особенно верно в отношении брекчий реголита — метеоритов, добываемых из горных пород земной коры возрастом более 3,6 миллиардов лет. Они обладают наибольшим потенциалом для поддержания жизни. В отличие от Земли, на Марсе отсутствует система тектоники плит, которая постоянно перерабатывает породы земной коры. Таким образом, эти древние ландшафты остаются в основном нетронутыми.

Результаты помогают обосновать программу разведки, которая ищет признаки современной жизни в недрах Марса.


Читать далее

Создана первая точная карта мира. Что не так со всеми остальными?

Посмотрите на потоки марсианской пыли от вертолета Ingenuity

Вертолет Ingenuity успешно взлетел на Марсе

Загрузка...