;
Наука 5 мая 2021

Найдено древнейшее многоклеточное животное возрастом миллиард лет

Далее

Найдены останки существа, которое может оказаться древнейшим многоклеточным животным или, по крайней мере, переходной формой от одноклеточных к многоклеточным. Это создание обитало миллиард лет назад в пресном водоеме на территории современной Шотландии.

Ученые обнаружили окаменелости, возможно, самого раннего из когда-либо найденных многоклеточных животных. Эта микроскопическая окаменелость, датируемая миллиардом лет назад, содержит два разных типа клеток. Потенциально это делает ее предком высокоразвитых животных. 

Жизнь возникла относительно быстро после образования Земли, но долгое время на ней доминировали одноклеточные организмы — период, который иногда называют «скучным миллиардом». Считается, что развитие жизни стало более «захватывающим» примерно 800 млн лет назад, когда начали появляться многоклеточные животные. Затем во время Кембрийского взрыва около 540 млн лет назад они быстро диверсифицировались.

Первое известное сообщество макроскопических и, следовательно, заведомо многоклеточных животных — хайнаньская биота, существовавшая 850–700 млн лет назад. А 635 млн лет назад появилась досконально исследованная эдиакарская биота. Ученые считают, что ни те, ни другие существа не являются предками современных животных. Следовательно, последние стали многоклеточными независимо от хайнаньской и эдиакарской биоты.

Недавняя находка меняет картину мира.

На месте древнейшего озера на Шотландском нагорье они обнаружили уникальные окаменелости возрастом миллиард лет. Это на несколько сотен миллионов лет раньше, чем считалось. Ископаемые сферы диаметром всего 30 микрометров сохранились настолько хорошо, что биологи определили форму и строение составляющих их клеток. Новая окаменелость получила название Bicellum Brasieri.

Уникальная сохранность окаменелостей позволила изучить форму клеток.
Иллюстрация Strother et al./Current Biology (2021).

Отметим, что скопление клеток может оказаться не многоклеточным организмом, а колонией одноклеточных. Наличие двух типов клеток — это аргумент в пользу того, что перед нами действительно многоклеточный организм, но не слишком сильный. Колонии одноклеточных тоже порой включают клетки различных типов, тесно взаимодействующие между собой. Такие сообщества появились гораздо раньше, чем многоклеточные организмы. 

Интересно, что окаменелость обнаружили в древнем пресноводном озере. Возможно, что переход от одноклеточной жизни произошел не в океанах, как ученые полагают сейчас.


Читать далее

Создана первая точная карта мира. Что не так со всеми остальными?

Илон Маск: первые туристы на Марс погибнут

Крупные обломки китайской космической станции «Скайлэб» летят к Земле

Загрузка...