;
Кейсы 11 мая 2021

Что прячется подо льдами Антарктиды и как она стала ледяным материком

Далее

Чуть больше 200 лет назад, а именно 28 января 1820 года, русские моряки Фаддей Беллинсгаузен и Михаил Лазарев открыли один из самых малоизученных материков на сегодняшний день — Антарктиду. Недавно ученые выяснили чуть больше о ее прошлом. Рассказываем полную историю Антарктиды.

Антарктида — какая она сейчас?

Антарктида — континент, расположенный на самом юге Земли. Ее центр примерно совпадает с Южным географическим полюсом. Омывается Атлантическим, Индийским и Тихим океанами. Многие считают Антарктиду ледяной пустыней. Но это не совсем верно. Да, льда там и правда много, но формации его настолько разные и красочные, что на пустыню это совсем не похоже. Например, айсберги Антарктики — самые большие и красивые на планете, в Арктике таких не увидишь. Многие сравнивают айсберги с ледяными скульптурами — их формы могут быть самыми причудливыми.

Также там есть целые «здания» из айсбергов — с «окнами», «арками», «колоннами» и пещерами. Цвет ледяных «скульптур» и «архитектуры» — всех оттенков синего, от голубого до бирюзового и даже сиреневого. Даже в пасмурную погоду можно увидеть мерцание айсберга, идущее откуда-то изнутри. А на солнце синева льда сияет так, что без солнцезащитных очков не взглянешь.

Сейчас на Антарктиде холодно. Но не везде. Рекорд низкой температуры и вправду зарегистрирован на континенте Антарктида (около –90 °С), но глубоко внутри восточной части континента. Если же вы решите открыть для себя Антарктиду, то сделаете это, скорее всего, в западной части континента, на Антарктическом полуострове. И вот здесь вас ждет сюрприз — настоящее антарктическое лето, с шумным многообразием жизни и +15 °С на солнце. Пик «жары» приходится на конец декабря — начало января. 

А что было в прошлом?

А прошлом Антарктида сильно отличалась от ледяного материка, который существует сейчас.

115 миллионов лет назад — меловая эра — миром правят динозавры. Суперконтинент Гондвана распадается.
Ханнес Гроб (карта) и Марио Риди, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

В юрский период, 180 млн лет назад, Антарктида была частью Гондваны. Этот древний суперконтинент распадался и больше не существует. 180 млн лет Гондвана, состоящая из Африки, Антарктиды, Австралии, Индии и Новой Зеландии, начинает распадаться. Динозавры правят миром уже почти 30 миллионов лет. После начинают появляться первые цветущие растения, а также млекопитающие и птицы. Южная Атлантика рождается вместе с распадом Гондваны.

80 миллионов лет назад — меловая эра. Антарктида полутропическая и покрыта лесом, внешний край доходит до Южного полюса, ледяной шапки нет.
Ханнес Гроб (карта) и Марио Риди, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

С наступлением меловой эры, около 100 млн лет назад, Антарктиду покрывают обширные леса. В основном они состоят из огромных папоротников и хвойных деревьев. Примерно 96 млн лет назад Австралия и Новая Зеландия отделились от Антарктиды, и она начала свое одиночное плавание. Около 70 млн лет на материке господствует полутропический климат, а сам он продолжает дрейфовать на юг. 65 млн лет назад астероид врезался в землю у побережья Юкатана, Мексика. Ученые уверены, именно это и убило динозавров. Они больше не господствующий вид — на их место пришли млекопитающие.

65 миллионов лет назад — меловая эра. Динозавры вымирают, и их место начинают занимать млекопитающие. Антарктида продолжает дрейфовать на юг и становится холоднее.
Ханнес Гроб (карта) и Марио Риди, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

Во время палеоцена, 60 млн лет назад, на Антарктиде становится заметно холоднее. На материке господствует прохладный умеренный климат, как в современной Великобритании. Массовое вымирание в конце мелового периода оставляет пустые ниши, которые раньше занимали ныне мертвые динозавры, гигантские морские рептилии и другая флора и фауна. Чтобы заполнить эти ниши, появляется множество новых видов.

Во время эоцена, около 40 млн лет, появляются первые большие ледяные шапки. Антарктида обосновывается над Южным полюсом. Считается, что отчасти это связано с тем, что климат планет Земля становится холоднее по мере падения уровня углекислого газа в атмосфере.

53 миллиона лет назад — эоценовая эра. Антарктида начинает изолироваться, Трансантарктические горы поднимаются.
Ханнес Гроб (карта) и Марио Риди, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

Эпоха олигоцена (38-26 млн лет назад) окончательно закрепило за Антарктидой звание самого холодного, ветренного и южного материка на Земле.

38 миллионов лет назад — эра олигоцена. Антарктида оседает над полюсом, начинает формироваться ледяная шапка, появляются первые пингвины. Ханнес Гроб (карта) и Марио Риди, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

А 25 млн лет назад, во время миоцена, весь антарктический континент покрывается льдом. Спустя 20 млн лет назад формируется Антарктическая конвергенция — зона Южного океана, окружающая Антарктику, в которой холодные, текущие на север воды встречаются с более теплыми водами Тихого и Атлантического океанов. 

Когда Антарктида отделилась от других массивов суши, возникло антарктическое циркумполярное течение, которое привело к тому, что континентальные погодные системы стали более изолированными от остального мира, температура продолжала падать, и ледяная шапка начала расти. Ханнес Гроб (карта) и Марио Риди, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

Новое покровное оледенение, которое началось в миоцене, уже в позднем плиоцене (7–0 млн лет назад) даже превосходило его современные размеры; по мере развития оледенения Западная Антарктида, до этого представлявшая собой группу разрозненных островов-террейнов, объединяется с Восточной Антарктидой в единый массив.

Когда Антарктида отделилась от других массивов суши, возникло антарктическое циркумполярное течение, которое привело к тому, что континентальные погодные системы стали более изолированными от остального мира, температура продолжала падать, и ледяная шапка начала расти. Антарктическое циркумполярное течение — холодное поверхностное океаническое течение протяженностью до 30 тыс. км при ширине до 2,5 тыс. км в Южном полушарии, огибающее между 40° и 50° ю. ш. с запада на восток земной шар. Это единственное на Земле течение, которое проходит через все меридианы.
Именно циркумполярное течение изолирует погодные системы Антарктиды от остального мира.

Что скрывается подо льдами Антарктиды?

Довольно долго ученые считали, что Антарктида представляет собой цельный континент, который некогда был един с Австралией, а потом покрылся километровым слоем льда. Но последние данные дали новую почву для размышлений: геология под ледниками говорит о том, что Антарктида состоит из множества древних континентов.

Команда геофизиков из Кильского университета в Германии провела новое исследование ледяного материка. Оказалось, что Восточная Антарктида состоит из нескольких кратонов, которые являются ядрами континентов, существовавших ранее. Кратон — древняя платформа, стабильный участок континентальной коры архейского времени. Кратоны занимают большую часть объема всех континентов, располагаясь в центральной части плит и распространяясь на миллионы квадратных километров. Эти участки земной коры неспособны к преобразованию путем смятия слоев горных пород и их складывания.

Автор: Adaykz из русский Википедия — Перенесено с ru.wikipedia на Викисклад участником Adaykz., Общественное достояние

По словам ученых, из-за того, что континент настолько удален и погребен подо льдом, Антарктида является чем-то вроде белого пятна на геологической карте. Исследователи использовали данные гравитационного поля Европейского космического агентства (ESA) и стационарного спутника Ocean Circulation Explorer (GOCE), чтобы заполнить пробелы.

В ходе научного проекта ученым удалось удалить лед в виртуальной модели Антарктиды и сосредоточить внимание на литосферных плитах. Кора восточной части материка толще, чем в западной: ее толщина составляет от 40 до 60 километров. Области имеют совершенно четкую границу толщин, что говорит о наличии осколков горных массивов под толщей замерзшей почвы. Чтобы более точно понять форму этих образований, геофизикам необходимо пробурить скважины и получить пробы из породы.


Читать далее

Интенсивность нового мощнейшего лазера сравнима с падающим на Землю светом Солнца

Физики создали аналог черной дыры и подтвердили теорию Хокинга. К чему это приведет?

Создана первая точная карта мира. Что не так со всеми остальными?

Загрузка...