;
Наука 23 августа 2021

Ученые нашли следы смертельной схватки мегалодона с кашалотом

Далее

Миллионы лет назад древний кашалот вступил в схватку с хищной акулой мегалодоном. Ученые нашли следы этого события на территории современной Северной Каролины. 

По словам исследователей, следы от нападения, сохранившиеся в виде выемок на зубах кашалота, являются первым свидетельством в летописи окаменелостей того, что акулы-мегалодоны вступали в схватки с кашалотами.

«Казалось бы, эти гигантские акулы охотились на все, что хотели, и ни одно морское животное не было застраховано от нападений этих гигантских акул», — сказал ведущий автор нового исследования Стивен Годфри, куратор палеонтологии в Морском музее Калверта в Соломоновых островах, штат Мэриленд в интервью Live Science.

Зуб — это все, что осталось от древнего кашалота. Соучредитель исследования, Норман Райкер, коллекционер окаменелостей-любитель из Доуэлла, штат Мэриленд, обнаружил его на территории современного фосфатного рудника в Северной Каролине, в 1970-х годах. Тогда эта шахта была открыта для коллекционеров окаменелостей. Позже Райкер пожертвовал зуб Морскому музею Калверта.

Исследователи не уверены, когда конкретно произошла драка между акулой и китом. По словам Годфри, чтобы добраться до более старых богатых фосфатами пластов, горняки извлекли осадочные породы и сбросили их поблизости, где собиратели окаменелостей могли их промыть и изучить. Различные слои горных пород, которые откладываются со временем и поэтому используются для датировки объектов в этих слоях, смешались. Из-за него ученые не знают, происходит ли зуб из более старых осадочных пластов, которые относят его к эпохе миоцена, 14 млн лет назад, или из более молодых пластов окаменелостей, которые относят его к эпохе плиоцена, около 5 млн лет назад.

В любом случае, зуб относится к периоду неогена (23–2,5 млн лет назад). Во время него климат Земли был теплее, чем сегодня, и в результате на Северном и Южном полюсах было меньше льда, поэтому уровень моря был выше. Вот почему «прибрежная Северная Каролина была покрыта обширным мелководьем Атлантического океана, — отмечает Годфри. — Эти морские воды изобилуют морской жизнью».

По словам Годфри, размер и форма изогнутого зуба длиной 11,6 см указывает на то, что он принадлежит к вымершему виду кашалотов. Также исследователи пришли к выводу, что этот конкретный кит был маленьким, всего около 4 метров в длину. Годфри отметил, что современные кашалоты могут достигать в длину более 15 м.

Три зазубрины на зубе показывают, что его укусила либо акула Otodus chubutensis (которая жила от 28 до 13 млн лет назад) или её потомок Otodus megalodon (который существовал от 20 до 3,5 млн лет назад).

Ни у одной из других ископаемых акул, известных из фосфатных рудников, нет достаточно больших зубов, чтобы оставить эти следы укусов на зубе кашалота. До сих пор следы укусов этих гигантских акул (более 18 м в длину) были обнаружены на других костях вымерших китов и дельфинов, но никогда на голове или других костях кашалотов.


Читать далее

Япония представила новый двигатель, который позволит ракетам изучать глубокий космос

В Китае обнаружены два новых вида динозавров

Появился метод использования квантовых компьютеров в повседневных условиях

Загрузка...