;
Наука 15 сентября 2021

Потомки выживших после возможного падения астероида животных все еще обитают на Земле

Далее

Новое исследование показало, что современные змеи могли произойти от нескольких выживших после мел-палеогенового вымирания животных.

Британские ученые из Университета Бата выяснили, что все живые змеи произошли от горстки видов, которые пережили вымирание, возможно, вызванное падением на Землю гигантского астероида. Согласно исследованию, опубликованному в журнале Nature, он упал под особенно опасным углом и уничтожил большинство динозавров и других живых существ в конце мелового периода. Эта катастрофа позволила змеям диверсифицироваться в новых нишах, ранее заполненных конкурентами. 

Ранее наука рассматривала змей в числе немногих животных, переживших мел-палеогеновое вымирание. Но позднейшие исследования показали, что большинство видов вследствие падения метеорита все же погибло. Тем не менее, в наши дни насчитывается более 3700 видов змей, которые отличаются огромным разнообразием.

По мнению ученых, исчезновение врагов и конкурентов (в том числе других видов змей) позволило немногим выжившим особям развиваться и совершенствоваться. Они свободно перемещались, изучая новые условия и адаптируясь к ним.

«Вымирание действовало как форма „созидательного разрушения“: уничтожая старые виды, оно дало возможность тем, кто остался, использовать пробелы в экосистеме, экспериментируя с новыми образами жизни и средами обитания», — исследователь-эволюционист Ник Лонгрич.

Авторы использовали окаменелости, чтобы проанализировать генетические различия между современными змеями и древними видами и реконструировать их эволюцию. В результате ученые выяснили, что все живые змеи восходят к горстке видов, которые пережили столкновение с астероидом 66 млн лет назад, оно уничтожило большинство динозавров.

Способность змей укрываться под землей и долгое время обходиться без пищи помогла им пережить последствия вымирания, которое, по мнению ученых, вызвано падением астероида. После этого вымирание их конкурентов позволило змеям занять новые ниши, переселиться в дургие места обитания — на другие континенты.

Затем биоразнообразие змей начало увеличиваться. Современные виды змей — в том числе древесные, морские змеи, ядовитые гадюки и кобры, а также огромные удавы и питоны — появились только после вымирания динозавров. Также по окаменелостям ученые выяснили, что форма их позвонков также изменилась.


Читать далее

Уникальный катер превращается в подлодку за две минуты и незаметен для противника

Физики охладили атомы до самой низкой в мире температуры

Самую детальную модель Вселенной опубликовали онлайн. Ее может изучить любой желающий

Загрузка...