;
Наука 4 ноября 2021

Посмотрите на «дитя тьмы»: в пещере Восходящей звезды нашли череп ребенка Homo naledi

Далее

Исследователи из университета Витватерсранда обнаружили первый в мире череп ребенка, принадлежащего к Homo naledi. Останки были найдены в пещере Восходящей звезды в Йоханнесбурге. Об этом вышли две статьи в журнале PaleoAnthropology. Ревью статьи можно прочесть на EurekAlert.

«Дитя тьмы», так назвали находку, был найден в чрезвычайно удаленном проходе системы пещер Восходящей звезды, примерно в 12 метрах от камеры Диналеди, первоначального места обнаружения первых останков Homo naledi — их нашли в 2015 году.

Схема пещеры

«Homo naledi остается одним из самых загадочных древних родственников человека, — говорит профессор Ли Бергер, руководитель проекта и директор Центра исследования глубинных путешествий человека в университете Витса. — Это явно примитивный вид, существовавший в то время, когда в Африке уже жили только “современные” люди. Само его присутствие в то время и в этом месте усложняет наше понимание того, кто что сделал первым в отношении изобретения сложных каменных орудий и ритуальных практик».

С момента открытия пещерной системы Восходящей звезды в 2013 году было обнаружено почти 2 000 отдельных фрагментов более двух десятков особей на всех этапах жизни Homo naledi.

«Это делает это место самым богатым с точки зрения ископаемых останков гомининов на африканском континенте, а Homo naledi — одним из самых известных древних видов гомининов, из когда-либо обнаруженных», — говорит Джон Хоукс, биологический антрополог и ведущий автор предыдущего исследования ископаемого скелета человека — самца naledi по прозвищу Нео, который также был найден в пещере Восходящей звезды.

Череп принадлежит ребенку, умершему 250 тыс. лет. Ему было примерно 4–6 лет.

Череп ребенка, представленный в текущем исследовании, был обнаружен в узком проходе пещеры в 2017 году. Особенно интересно, что череп был найден один, а остатков тела ребенка археологи так и не обнаружили. Команда назвала ребенка Лети (произносится как Let-e) в честь слова на тсване (язык, распространенный на юге Африки — «Хайтек») letimela, что означает «потерянный». Череп Лети состоит из 28 фрагментов и шести зубов. После реконструкции удалось восстановить лобные орбиты и верхнюю часть черепа с некоторыми зубами.

«Не было никаких повторяющихся частей, поскольку мы собрали череп вместе, и многие из фрагментов были восстановлены, что указывает на то, что все они принадлежат одному отдельному ребенку», — говорит Даррил де Руйтер, палеоантрополог, который ранее руководил исследованием черепа взрослого человека H. naledi.

Обнаружение черепа ребенка-гоминина — чрезвычайно редкая находка, поскольку останки молодых людей, как правило, тонкие и чрезвычайно хрупкие. «Связь черепа с зубами одного и того же человека чрезвычайно важна для понимания роста и развития этого вида», — говорит Кристофер Уокер, эксперт по росту и развитию.

Коридор пещеры, в котором был найден череп «дитя тьмы»

Размер мозга Лети оценивается от 480 до 610 см3. «Это примерно от 90% до 95% емкости взрослого мозга»,— говорит Дебора Болтер, соавтор статьи и специалист по росту и развитию.

Пока не установлено, сколько именно лет останкам Лети. Однако, поскольку другие окаменелости Homo naledi были найдены в соседней камере Диналеди и датированы периодом от 335 до 241 тысячи лет назад, ученые считают, что вероятно, что Лети принадлежит к тому же периоду.


Читать далее

Огромную «черную дыру» нашли посреди Тихого океана. В сети гадают, что это

На Марсе снова обнаружили крупные запасы органики. Ученые ищут следы жизни

Дайверы нашли сокровища легендарного «Острова золота». Артефакты стоят миллионы долларов

Загрузка...