;
Кейсы 18 ноября 2021

Как бы выглядела Земля, если бы человечества не существовало и возможно ли это

Далее

От высоких небоскребов и пирамид до мусорной катастрофы и изменения климата — люди тысячелетиями оставляют следы пребывания на Земле. «Хайтек» разобрался, как бы выглядел мир, если человечества не существовало и возможно ли такое в принципе.

Когда речь идет о Земле, на которой так и не появились люди, воображение сразу рисует картину, где планета изобилует животными и растениями. Какие-то виды не вымерли бы — охотиться, например, на тасманского тигра (Thylacinus cynocephalus) было бы некому, а среда обитания маврикийского дронта (Raphus cucullatus) не исчезла. Вместо Homo sapiens ее населяли наши вымершие родственники — неандертальцы (Homo neanderthalensis).

Вымирание видов

Присутствие человека в 100 раз усилило естественный процесс вымирания видов. По последним оценкам, он не был выше со времен мел-палеогенового вымирания. Это одно из пяти великих массовых вымираний, оно произошло на границе мелового и палеогенового периода, около 66 млн лет назад. Кстати, частью этого массового вымирания явилось исчезновение нептичьих динозавров. Согласно научной гипотезе, оно связано с падением метеорита на поверхность Земли, которое ударной волной пыли и серы резко изменило климат планеты. Другими словами, люди сейчас влияют на эту планету, как астероид.

Упадок природы, вызванный деятельностью человека, указывает на то, что без нас Земля была бы гораздо более дикой средой. На ней жили бы некоторые вымершие гиганты, как, например, моа. Эта группа страусоподобных птиц, высота некоторых из которых достигала 3,6 м развивалась в Новой Зеландии на протяжении миллионов лет. Но за последние 200 лет, после прибытия людей на эти земли 750 лет назад, все девять видов моа исчезли вместе с как минимум 25 другими видами позвоночных, включая гигантских орлов Хааста (Hieraaetus moorei), которые охотились на моа.

Гигантские моа и орлы Хааста — лишь недавние примеры крупных животных, исчезновение которых точно связано с деятельностью человека (нерегламентированная охота и внедрение инвазивных видов в новые среды обитания).

Земля-Серенгети

Серен Форби, старший преподаватель зоологии Гетеборгского университета в Швеции, считает, что люди сыграли ключевую роль в исчезновении многих крупных млекопитающих. Он возглавлял крупное исследование 2015 года, опубликованное в журнале Diversity and Distributions. В нем профессор и его коллеги рассказали, что без людей Земля сегодня стала бы похожей на Серенгети, африканскую экосистему, изобилующую жизнью.

В этом сценарии вымершие животные, подобные тем, что встречаются сегодня в Серенгети, в том числе слоны, носороги и львы, жили по всей Европе. Например, вместо африканских львов (Panthera leo) ее населяли бы пещерные львы (Panthera spelaea), более крупный вид животных, обитавший в Европе примерно 12 000 лет назад. Кстати, как и пещеные, берберийские львы официально считаются вымершим в дикой природе. Некоторые особи, живущие в настоящее время в неволе, происходят от берберийских львов, однако чистокровных представителей подвида среди них уже, по всей видимости, нет.

Glyptodon

По предположениям ученых, Америка могла стать домом для родственников слонов и массивных медведей, а также некоторых уникальных видов, например, броненосцев глиптодонов размером с машину и гигантских наземных ленивцев.

Чтобы еще изменилось?

Всего за 2000 лет до нашей эры мировое население составляло несколько десятков миллионов. И уже в 1700 году на планете уже насчитывалось 600 млн людей, а сегодня эта цифра выросла до 7 млрд и продолжает увеличиваться. И это только человеческие существа. По данным ООН, глобальная популяция крупного рогатого скота составляет 1,4 млрд, и кроме того, в каждый данный отрезок времени существует еще примерно миллиард свиней и овец, а также 19 млрд цыплят, то есть почти по три на каждого человека.

Люди радикально изменили ландшафт. Сельское хозяйство вкупе с использованием огня почти везде подчинили себе окружающую среду и изменили ее до неузнаваемости. Во многих регионах обрабатываемые земли заменили естественную растительность. Сегодня до 60% земной поверхности используется тем или иным способом в интересах человека, кроме того, он потребляет больше половины доступных запасов пресной воды.

Например, производство риса сделало более плоскими все экосистемы. Люди создают дамбы, и это изменяет все движение осадочных пород в бассейнах рек. Целью является создание во многих местах заболоченных участков, пригодных для выращивания риса. В результате большое количество территорий стали более плоскими.

Помимо этого, люди опустошили водные ресурсы. По данным опубликованного в 2010 году исследования, рыболовный флот Соединенного Королевства вынужден сегодня работать в 17 раз интенсивнее, чем в 1880-х годах, для того, чтобы выловить такое же количество рыбы. Организация ООН по сельскому хозяйству и продовольствию считает, что более половины мировых прибрежных рыбных ресурсов подвергаются чрезмерному вылову.

Охота на китов также до неузнаваемости изменила океаны. В течение ХХ столетия некоторые виды китов оказались на грани исчезновения, и их популяции до сих пор не восстановлены. Согласно исследованию, опубликованному в журнале Science, что популяция китов была значительно больше до начала охоты на них, чем было принято считать раньше. По данным этого исследования, когда-то в мире насчитывалось 1,5 млн горбатых китов, а не 100 000, как считают эксперты Международной комиссии по промыслу китов (International Whaling Commission).

Появление людей — неизбежно

Похоже, планета обречена на то, чтобы ее населяли люди. Современные Homo sapiens не всегда были единственными гомининами на планете. Если удалить человеческий вид из уравнения, то развился бы другой, например, неандертальцы. Ученые не уверены, почему они вымерли около 40 000 лет назад, но из-за того, что они скрестились с Homo sapiens, части их ДНК продолжают жить в некоторых из нас.

Согласно одной из теорий (только одной!) конкуренция за ресурсы стала одним из факторов исчезновения неандертальцев. Возможно, если бы Homo sapiens не пришли в Европу 45 000 или 50 000 лет назад, то у Homo neanderthalensis были бы шансы на выживание.

Неандертальцы вели сложную жизнь в Европе, как и современные люди, но с трудом справлялись с климатическими изменениями, заболеваниями. Их было мало и они отличаясь низким генетическим разнообразием. Это плохая новость для любого вида, так как это признак инбридинга и плохого здоровья. Возможно появление Homo sapiens просто стало последней каплей.

Но люди могли сдерживать не только неандертальцев. Ученые все еще изучают, по крайней мере, еще одну человеческую родословную, жившую примерно в то же время, что и современные люди и неандертальцы: денисовцы. Эта линия, по-видимому, ближе к неандертальцам, чем к современным людям по генам и внешнему виду, но отличается от неандертальцев очень большими коренными зубами.

Люди, вероятно, скрещивались с денисовцами, поскольку есть доказательства наличия денисовской ДНК у современных людей, живущих в таких местах, как Новая Гвинея в Океании и даже на Филлипинах. Homo denisovensis также были партнерами неандертальцев в Сибири, где были обнаружены окаменелые останки гибрида денисовско-неандертальского происхождения. Не появись человека разумного, на их месте появились бы денисовские люди.

Если бы одна или обе эти линии Homo выжили, то проложили путь Homo sapiens, который изменил планету. Денисовцы и неадертальцы легко могли повторить его ошибки. Возможно ли, чтобы на Земле не появился человек разумный? Все говорит о том, что нет.


Читать далее

Жизнь на Меркурии, поближе к Солнцу: очень плохая или гениальная идея

Невозможно представить: какие объекты во Вселенной самые большие и где они находятся

Посмотрите на российского конкурента F-35: его прототип впервые показали за границей

Загрузка...