;
Кейсы 23 ноября 2021

Самый опасный больной. Как ищут нулевого пациента и зачем это нужно

Далее

Где началось распространение болезни, как прекратить возникновение вспышек и все об устройстве патогена — на все эти вопросы можно ответить благодаря нулевому пациенту. Врачи и ученые исследуют причины и результаты вспышки болезни, а также стараются найти методы лечения. По этой причине важно определить и изучить самый первый случай заражения. «Хайтек» объясняет, как и зачем все ищут нулевого пациента.

Кухарка, двухлетний мальчик или бортпроводник — каждый их них может оказаться нулевым пациентом. Но вот узнать наверняка, с кого началось массовое заражение, получается не всегда.

Кто такой нулевой пациент?

Сам термин нулевой пациент появился из-за неточности в переводе. Когда началась эпидемия ВИЧ, то первого заболевшего в официальных документах назвали как «пациент О» — сокращение от «out of California», то есть человек не из Калифорнии.

Но в СМИ перевели эту формулировку как нулевой пациент. Сегодня ученые используют для первого случая заражения термин — индексный случай, а самого пациента называют первичный случай.

При этом, человек может даже не знать о том, что он чем-то заражен. Так как не всегда при этом появляются симптомы. Например, — Мэри Маллон — один из самых известных нулевый пациентов. Эта женщина работала кухаркой и заразила брюшным тифом более 50 человек, не зная этого. Позже выяснилось, что женщина не уделяла достаточного внимания гигиене.

Газетная иллюстрация в статье о Тифозной Мэри, 1909 год

Как искать нулевого пациента?

Сначала нужно определить тип возбудителя заболевания. Например, в случае с коронавирусом это — зооноз — заболевание, которое происходит из-за патогенов, перешедших от животного к человеку. Такое случается по разным причинам, например, из-за того, что человек проник в среду обитания животных, изменил свои пищевые привычки либо климатические условия. Аналогичные заболевания, которые передались от животных к человеку — Эбола, ВИЧ, а также свиной и птичий грипп.

После этого, исследователи начинают искать генетические признаки нулевого пациента. Для этого они сравнивают ДНК патогена, который вызвал заболевание, у людей и животных. По количеству совпадений можно понять, насколько похожи ДНК патогенов и, если они совпадают максимально, то определить животное, которое передало вирус человеку. В случае с SARS-CoV-2 — это может быть вирус летучих мышей RaTG13, который на 96% совпадает с новым типом коронавируса.

Кажется, что 4% разницы — это немного, но, по мнению ученых, геном должен совпадать на 100%, тогда можно делать выводы.

Всегда ли получается найти нулевого пациента?

  • Брюшной тиф:

Если коротко, то нет и на это есть разные причины. В первой главе мы говорили о Мэри Маллон — это кухарка из Ирландии, которая поехала в Америку, чтобы там работать. С 1900 по 1907 год Мэри успела сменить пять семей, для которых готовила еду, так как они вскоре после начала работы Маллон начинали болеть брюшным тифом. Мэри, которую болезнь обходила стороной, помогала ухаживать за всеми. Из-за череды таких подозрительных совпадений Маллон сначала взяли под стражу, а потом отправили в тюрьму, где взяли анализы. В желчном пузыре кухарки нашли очаг тифоподобных бактерий.

  • ВИЧ:

Но так бывает не всегда. В случае с ВИЧ у ученых есть информация об отдельных суперраспространителях, но вот о самом первом переносчике мы до сих пор ничего не знаем. Например, активном разносчиком ВИЧ был бортпроводник из Канады Гаэтан Дюга. Информация о нем есть в той самой статье, в которой впервые был использован термин «пациент 0».

Ее авторы построили древо распространения ВИЧ, чтобы понять, как передается инфекция. Дюга оказался в центре этой схемы только потому, что предоставил врачам данные о нескольких десятках своих партнеров. 

  • Эбола:

В случае с Эболой ученым повезло. Лихорадка распространилась в 2014 году на территории Гвинеи, Либерии и Сьерра-Леоне. Исследователи изучили пути передачи и выяснили, что лихорадкой начали болеть в Гвинее.

Все данные вели к тому, что первым Эболу перенес двухлетний мальчик: он любил играть в дупле дерева. Именно в нем могли находится животные-переносчики вируса. Но дерево спустя несколько месяцев после его смерти сгорело. В остатках пепла исследователи нашли ДНК летучих мышей Mops condylurus. Они были переносчиками эболавирусов, а значит пазл сошелся.

  • COVID-19:

В случае с новым типом коронавируса до сих пор ученые не знают наверняка. Но в конце октября 2021 года стало известно, что первый заболевший COVID-19 работал на рынке в Ухане, информация об этом появилась в журнале Science.

По словам авторов исследования, они изучили имеющиеся данные о первых случаях нового типа коронавируса в Китае и определили, кто первым заболел вирусом в декабре 2019 года. Это была женщина, торговавшая морепродуктами. Заболела она 11 декабря. В ближайшие дни в местные больницы с аналогичными симптомами начали попадать другие торговцы и люди, посещавшие этот рынок.

Такие выводы ставят под сомнение версию уханьских властей: они ранее заявили, что первым заболевшим стал мужчина, который жил в 30 км от этого рынка, а значит, торговля продуктами и животными, по мнению местных властей, ни при чем.

Пока что научное сообщество сходится во мнении, что новый тип коронавируса не был разработан в лаборатории. Если бы это было так, то в вирусе бы находились заметные блоки изменений или введенные последовательности из другого вирусного источника.


Сегодня поиски нулевого пациента — это сложное и долгое мероприятие. Поэтому нужны меры предосторожности, которые, к сожалению, не всегда соблюдают. Например, активное информирования о способах распространения вируса, защитные маски, контрацепция, мытье рук, гигиена и так далее. Пока что мы можем не дать вирусу распространиться дальше, но в будущем любые потенциально опасные вспышки нужно уметь предотвращать.

Читать далее:

Китайцы запустили ракету с гиперзвукового планера. Раньше это не удавалось никому

Появился летающий робот-жук. Такая конструкция увеличивает его подъемную силу

Ученые предложили создать искусственную магнитосферу для Марса

Загрузка...