;
Наука 3 декабря 2021

Из-за двух огромных извержений 450 млн лет назад вымерло 85% видов на Земле

Далее

Ученые из университета Саутгемптона обнаружили, что из-за двух периодов активного вулканизма произошло глобальное похолодание и упал уровень кислорода в океанах. Это вызвало одно из самых серьезных массовых вымираний в истории Земли.

Авторы новой работы изучили влияние вулканического пепла и лавы на химию океана в период экстремальных изменений окружающей среды — это произошло примерно 450 млн лет назад.

Этот период привел к интенсивному охлаждению и оледенению Земли — оно стало причиной вымирания около 85% видов, обитающих в океанах. Процесс изменил ход эволюции жизни на планете.

Было предположение, что глобальное похолодание стало следствием роста уровня фосфора в океанах.  фосфора в океаны. Фосфор является одним из ключевых элементов развития жизни, например, скорость фотосинтеза у водорослей. Они могут использовать фотосинтез для преобразования углекислого газа (CO2) в органическое вещество. Эти организмы в конечном итоге оседают на морское дно, в конечном счете, снижают уровень углекислого газа в атмосфере, что затем вызывает похолодание.

Джек Лонгман, ведущий автор исследования из университета Ольденбурга

Но было неизвестно, почему оледенение и вымирание произошло в два разных этапа. Между ними было примерно 10 млн лет. Авторы новой работы решили разобраться и установили, что две мощных вулканических активности произошли в районе современной Северной Америки и Южного Китая и совпали с пиками оледенения и вымирания.

Но интенсивные вспышки вулканизма, как правило, связаны с массовым выбросом CO2, а это должно привести к глобальному потеплению. А значит за похолодания должно быть ответственно другое событие, объясняют авторы. Поэтому они решили понять, мог ли произойти вторичный процесс, например, естественное разрушение или выветривание вулканического материала — которое привело к похолоданию. 

Когда вулканический материал оседает в океанах, он выбрасывает фосфор, удобряющий океаны — это была основная теория авторов во время работы. Дальше они изучили слои вулканического пепла в гораздо более молодых морских отложениях, чтобы сравнить содержание фосфора до и после того, как они соприкоснутся с водой. На основе эксперимента исследователи создали химическую модель событий, которые произошли 450 млн лет назад. 

Команда обнаружила, что распространение пепла спровоцировало массовый выброс фосфора, которого было достаточно, чтобы вызвать цепочку событий, включая похолодание, оледенение и снижение уровня кислорода в океане. В результате этих процессов случилось массовое вымирание, заключили ученые. 

Читать далее:

Ученые восстановили лицо женщины бронзового века, которую похоронили с драгоценностями

Ученые изучили необъяснимые сигналы с Венеры: возможно, это активный вулкан

Что будет, если Солнце исчезнет: через неделю, год и миллион лет