;
Наука 21 декабря 2021

Под шельфовым ледником в Антарктиде нашли 77 редких живых организмов

Далее

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Current Biology, под шельфовыми ледниками Антарктиды обитает гораздо больше морской флоры и фауны, чем считалось ранее. 

Несмотря на то, что шельфовые ледники занимают почти 1,6 млн км², это одни из самых малоизученных мест на Земле. Жизнь в этих вечных темных, холодных и неподвижных средах обитания снимали на камеру, но собирали очень редко. Используя горячую воду, ученые из Института Альфреда Вегенера (AWI) а также Центра полярных и морских исследований им. Гельмгольца в Германии, пробурили две скважины глубиной 200 метров в шельфовом леднике Экстрема (Ekström Ice Shelf) возле станции Ноймайер III. Она находится в юго-восточной части моря Уэдделла. 

Собранные под ледником фрагменты жизни были «необычными и совершенно неожиданными», отметили ученые. Их удивило биоразнообразие собранных образцов, ведь их собрали в нескольких километрах от открытого моря. Фактически, жизнь под ледником была богаче, чем в некоторых регионах континентального шельфа, где есть источники света и пищи.

Так, ученые обнаружили 77 видов редких организмов, в том числе мшанки Melicerita obliqua и черви Paralaeospira sicula. Ученые не подозревали, что они тут обитают. Радиоуглеродное датирование останков умерших организмов помогло определить возраст колонии. Стало известно, что подледная жизнь существовала уже 5 800 лет назад.

Открытие стольких видов жизни в этих экстремальных условиях — полная неожиданность. Это напоминает нам о том, насколько уникальна морская жизнь Антарктиды.

Дэвид Барнс, морской биолог Британской антарктической службы,
ведущий автор исследования

Большинство обнаруженных видов питаются микроводорослями (фитопланктоном), однако никакие растения или водоросли не могут жить в этой среде. «Большой вопрос заключается в том, как эти животные выживают и процветают здесь» — недоумевали ученые. Они пришли к выводу, что под шельфовым ледником должно быть достаточно водорослей, которые переносятся сюда из открытой воды, чтобы питать местную пищевую сеть.


Читайте также

Очень странная Вселенная: явления и объекты в космосе, которые сложно представить

Ученые выдвинули новую теорию происхождения черных дыр

Исследование из Китая: штамм омикрон обходит защиту от вакцинации и перенесенного COVID-19