;
Новости 23 декабря 2021

В фекалиях древних червей нашли серебро. Но они тут ни при чем

Далее

Исследователи обнаружили в окаменелых фекалиях червей блестящие частички серебра. Это сбило их с толку, потому что нет никакого известного объяснения того, как древние черви могли это сделать. Результаты исследования появились в Канадском журнале наук о Земле.

Серебряные пятнышки были обнаружены в копролитах или окаменелых фекалиях, которые оказались в лагерштетте — в залежи сохранившихся окаменелостей в горах Маккензи в Канаде. Древний «навоз», обнаруженный учеными, был произведен крошечными червями. Они жили ниже морского дна, когда регион был покрыт океаном в кембрийский период — между 543 миллионами лет и 490 миллионами лет назад.

Согласно заявлению ученых, самое большое из серебряных пятнышек, найденное в фекалиях червей, составляет около 300 микрометров (для сравнения, человеческий волос имеет ширину от 17 до 180 микрометров), что сопоставимо с размером самих фекалий.

Открытие серебра внутри копролитов стало «очень неожиданным» для ученых. Ведущий исследователь Жюльен Киммиг, доцент Института земных и экологических систем Пенсильванского университета, заявил следующее: «Мы впервые это видим».

Первоначально исследователи не понимали, к какому животному принадлежат копролиты. Но, разрезав образцы горных пород, они наткнулись на окаменелых червей, все еще находящихся в своих норах, которые должны были быть построены ниже морского дна.

Микрофотография двух небольших скоплений серебра в копролите, сделанная на сканирующем электронном микроскопе

«Нам повезло, что мы нашли одного из червей все еще в норе», — сказал Киммиг. — «Хотя копролиты нередко встречаются в окаменелостях, мы очень редко можем определить их производителя».

Черви могли добыть серебро только с окружающего их морского дна. Но после анализа окружающих отложений исследователи обнаружили, что там не было достаточной концентрации серебра, чтобы объяснить значительные вкрапления в копролитах. Серебро также считалось токсичным для мелких беспозвоночных, таких как черви, но, согласно заявлению, эта идея не была проверена должным образом.

Вместо этого виновником является «колония микробов, которая, вероятно, извлекла его из водной толщи», — сказал Киммиг. Эти микробы, скорее всего, бактерии , отложили серебро в фекалиях червя, прежде чем оно окаменело, сказал Киммиг. Он добавил, что это может объяснить равномерное распределение металла в копролитах.

Для Киммига самой захватывающей частью открытия было то, что микробы так долго «добывали» металлы.

«Удивительно видеть, что бактерии могут делать с металлами, и мы знаем, что в настоящее время множество различных бактерий могут обитать и питаться, например, из отходов горнодобывающей промышленности», — сказал Киммиг. — «Но видеть, что этот процесс, вероятно, уже был хорошо развитым более 500 миллионов лет назад, просто увлекательно».


Читайте также:

Очень странная Вселенная: явления и объекты в космосе, которые сложно представить

Ученые выдвинули новую теорию происхождения черных дыр

Исследование из Китая: штамм омикрон обходит защиту от вакцинации и перенесенного COVID-19

Загрузка...