;
Кейсы 31 декабря 2021

Ядерный синтез, карта головного мозга и «человек-дракон»: главные открытия 2021 года

Далее

Захватывающие открытия, новые вакцины и достижения в освоении космоса определили прошедший год. «Хайтек» рассказывает о главных научных открытиях 2021 года.

В 2021 году борьба с COVID-19 была важной частью научных открытий, но это не единственное, на что стоит обратить внимание. Есть и другие достижения. НАСА и частные компании активно осваивали космос, ученые узнали больше о существовании первых людей и человечество приблизилось к воссозданию термоядерного синтеза на Земле.

Успехи ровера Perseverance

НАСА сделало огромный шаг в исследовании Красной планеты после того, как марсоход Perseverance благополучно приземлился на Марсе в феврале. Ученые оснастили ровер сверхлегким вертолетом, который успешно взлетел в тонкой марсианской атмосфере и несколькими инструментами для поиска следов микробной жизни. Все достижения позволят лучше понять Марс и то, как лучше его исследовать и колонизировать в будущем.

Марсоход НАСА Perseverance. Фото: НАСА/Лаборатория реактивного движения-Калтех

Помимо триумфов марсохода, космические агентства других стран также добились больших успехов. Зонд ОАЭ Hope успешно вышел на орбиту вокруг Марса и изучает атмосферу планеты и погоду на ней. Китайский марсоход Zhurong приземлился на Марсе в мае, исследует его геологию и ищет признаки воды.

Обнаружен новый вид Homo

Летом 2021 года ученые нашли новый вид человека из позднего плейстоцена. Его назвали Homo longi или «человек-дракон» — этот вымерший вид может заменить неандертальцев в качестве ближайших родственников Homo sapiens. Homo longi анатомически похож на другие образцы среднего плейстоцена. Также он потенциально может оказаться представителем денисовцев, но пока это не подтвердилось.

Представление художника о Homo longi.

Оказалось, что у нового вида людей был низкий и длинный череп, выступающий лоб и большой нос, большие квадратные глазницы и толстые надбровные дуги, плоские скулы, широкие нёбо и основание черепа. Как и H. sapiens, H. longi охотились на млекопитающих и птиц, собирали фрукты и овощи и, возможно, даже ловили рыбу.

Развитие космического туризма

В этом году знаменитые миллиардеры, чьи компании предлагают услуги по космическому туризму, успешно выполнили несколько миссий. Они отправили в космос много гражданских. В начале июля миллиардер Ричард Брэнсон и его сотрудники совершили суборбитальный полет чуть выше границы космоса в рамках первого полета Virgin Galactic с экипажем. Спустя несколько дней самый богатый человек в мире Джефф Безос и основатель компании Blue Origin совершил первый пилотируемый суборбитальный полет на ракете New Shepard. Его сопровождали самые молодые и самые пожилые в истории туристы.

Самый богатый человек в мире Джефф Безос и основатель компании Blue Origin совершил первый пилотируемый суборбитальный полет на ракете New Shepard.

В октябре его компания Blue Origin совершила еще один полет, взяв на борт актера Уильяма Шатнера из сериала «Звездный путь». За месяц до этого экипаж из четырех человек стал первым полностью гражданским экипажем, который облетел Землю из космоса в капсуле Crew Dragon Resilience от компании SpaceX. Также к МКС отправилась российская съемочная группа, которая снимала фильм в условиях невесомости. В нем приняли участие актриса Юлия Пересильд и режиссер Клим Шипенко. До этого ни один актер не был на околоземной орбите.

ВОЗ утверждает первую вакцину против малярии

В октябре Всемирная организация здравоохранения одобрила первую вакцину против малярии. Это первая вакцина не только против малярии, но и любого паразитарного заболевания. Ее разрабатывали более 30 лет, с 1987 года исследования обошлись в чем $750 млн. Малярия убивает почти 500 тыс. человек в год, в том числе 260 тыс. детей в возрасте до пяти лет. Большинство из жертв заболевания проживают в Африке к югу от Сахары.

В октябре Всемирная организация здравоохранения одобрила первую вакцину против малярии.

Новая вакцина борется с самым смертоносным из пяти патогенов малярии и наиболее распространенным на южном континенте. Ее вводят детям в возрасте до пяти лет серией из четырех инъекций. Однако вакцина предотвращает только около 30% тяжелых случаев малярии. Но одно модельное исследование показало, что ежегодно можно предотвратить 5,4 млн случаев заболевания и 23 тыс. смертей среди детей в возрасте до пяти лет. Эксперты говорят, что вакцина — ценный инструмент, который следует использовать в сочетании с существующими методами профилактики.

И еще кратко о нескольких научных достижениях 2021 года

  • Китайский термоядерный реактор Experimental Advanced Superconducting Tokamak (EAST) нагрел ядерную плазму до беспрецедентных 120 млн °C и удерживал ее в таком состоянии 101 секунду.
  • Ученые из Университета Нового Южного Уэльса разработали термостойкий материал из скандия, алюминия, вольфрама и кислорода, который не меняет объем при температурах от 4 до 1 400 Кельвинов ( От –269 до 1 126 °C). Он пригодится в разработке медицинских устройств и даже гиперзвуковых транспортных средств.
  • Исследователи из Университета штата Флорида выяснили, что микропластик может изменить метаболизм клеток легких, замедлить их рост, а также вызвать кластеризацию клеток, оставляя пробелы в развитии легочной ткани. Также микропластик может собирать огромное количество бактерий. Причем они со временем увеличивают устойчивость к антибиотикам. Кроме того, микропластик нашли в рекордном количестве видов животных и даже на высоте 2 877 м.
  • Ученые обнаружили вид галапагосских черепах, который считался вымершим, его не видели уже 115 лет. Тесты ДНК подтвердили, что образец, найденный в 2019 году, действительно принадлежит давно потерянной черепахе Гигантской Фернандине.
  • Инженеры Google и Гарварда использовали 225 млн изображений и 1,4 петабайта данных для создания трехмерной карты всего одной миллионной доли коры головного мозга.
  • На детекторе LHCb в составе Большого адронного коллайдера открыли новую форму материи — двойной очарованный тетракварк Tcc+. Это единственная известная науке частица, которая состоит из четырех кварков. Особенность этой частицы в том, что два кварка — являются очарованными или с-кварки. При этом очарованные антикварки в ней отсутствуют.

В следующем году нас ждет еще больше открытий и достижений. Запустится несколько новых миссий, телескоп «Уэбб» начнет наблюдать раннюю Вселенную и, возможно, появится вакцина от COVID-19, которая дает пожизненный иммунитет.


Читать далее

Посмотрите на электрогрузовик будущего без кабины водителя и с огромными колесами сзади

Астрономы сфотографировали ближайшую к Земле радиоактивную черную дыру

Мамонты жили гораздо дольше, чем считали ученые: следы их ДНК нашли случайно

Загрузка...