;
Наука 30 января 2022

Ученые выяснили, что косатки способны убивать и поедать взрослых синих китов

Далее

В марте 2019 года ученые, изучающие китов у юго-запада Австралии, наткнулись на удивительное зрелище, которое никто никогда не видел раньше, — стая косаток яростно атаковала синего кита. До этого предполагалось, что косатки атакуют только их телят.

По словам ученых, кита атаковали более дюжины косаток.

«Они откусили ему спинной плавник, и животное не смогло уклониться от быстрых и проворных хищников. Вода стала красной от крови огромного существа, и вокруг плавали куски его плоти», — рассказали очевидцы.

Ученые наблюдали, как одна косатка пробралась в пасть синего кита и полакомилась его языком. Косаткам потребовался час, чтобы убить синего кита, и как только они это сделали, появилось около 50 других косаток, чтобы сожрать тушу.

Косатки являются жестокими хищниками, которые питаются почти всеми видами крупных китов, несмотря на то, что относятся к тому же семейству, что и дельфины.

Всего с 2019 по 2021 год было зафиксировано три подобных нападения. События, описанные в статье, журнала Marine Mammal Science, положили конец давним спорам среди ученых о том, могут ли косатки съесть взрослого синего кита.

«Стая косаток, убивающая синего кита, — крупнейшее событие в среде хищников на планете. Возможно, самое крупное со времен динозавров», — рассказал Роберт Питман, морской эколог из Орегонского государственного университета и автор статьи.

Неподтвержденные данные о том, что косатки способны съесть взрослого синего кита, существуют уже давно, но только в 2019 году ученые смогли подтвердить это путем непосредственного наблюдения.

«Мы были поражены тем, что увидели», — сказала Ребекка Веллард, основатель и ведущий исследователь проекта. «Когда вы сталкиваетесь с уникальным событием, подобным этому, я думаю, что требуется некоторое время, чтобы осознать то, что вы видите», — добавила она.

Веллард и ее команда смогли сфотографировать синего кита до того, как косатки разорвали его в клочья. На основании его внешнего вида, а также места и времени года, когда он был сфотографирован, они пришли к выводу, что это был взрослый карликовый синий кит длиной чуть больше 20 метров — подвид, генетически схожий с самым массивным из синих китов, но с меньшими размерами и другими отличительными признаками.

«Я думаю, что взрослого карликового голубого кита можно принять за обычного синего кита, который еще не совсем вырос», — рассказал Эрих Хойт, научный сотрудник организации Whale and Dolphin Conservation и автор книги «Косатка: кит по прозвищу убийца».

Хойт добавил, что тот факт, что косатки смогли успешно охотиться на карликового синего кита, служит убедительным доказательством того, что они могут делать то же самое даже с самыми массивными синими китами.

«Синие киты быстрые, но косатки быстрее», — сказал ученый.

Событие, свидетелями которого стали Веллард и ее команда, произошло у побережья залива Бремер в Австралии, где в определенное время года можно увидеть большое количество косаток, синих китов и других китообразных. После этого здесь наблюдалось еще две подобные атаки.

Хотя истребление синих китов косатками ужасно, ученые говорят, что это может быть положительным признаком для здоровья видов китов в этом районе. Китобойный промысел едва не привел к вымиранию синих китов, и тот факт, что в настоящее время существует достаточное их количество, чтобы на них охотились косатки, может намекать на рост популяции.

«То, что мы можем наблюдать сейчас, — это возвращение к “нормальной жизни”, поскольку популяции крупных китов и их хищников продолжают восстанавливаться. Возможно, это было просто вопросом времени, когда мы можем увидеть подобную охоту. Тем не менее, это означает позитивный шаг для популяций обоих видов», — заявила Веллард.


Читать далее

Посмотрите на первый в мире одноступенчатый орбитальный корабль будущего

Три года ученые считали, что на юге Марса есть вода. Оказалось, это не так

Гиперзвуковой самолет на водороде развивает скорость до 12 Махов. Это почти 15 000 км/ч