;
Наука 1 февраля 2022

Носорогов защитят от браконьеров с помощью радиации

Далее

Благодаря тому, что в рога носорогов поместят радиоактивные изотопы, браконьерам станет гораздо труднее транспортировать их по миру, учитывая количество радиационных детекторов в аэропортах всего мира.

Почти три года назад, директор отдела радиационной и медицинской физики Университета Витватерсранда (ЮАР) Джеймс Ларкин обедал с друзьями, и речь зашла о браконьерстве. «Кто-то спросил: “Почему мы не можем просто поразить носорогов радиацией, для того, чтобы они перестали интересовать браконьеров»?»

Идея понравилась Ларкину.

«Поскольку у меня был опыт работы в области ядерной безопасности, я подумал, что смогу поместить небольшое количество (радиоактивного материала) в рог, который затем приведет в действие детекторы — по типу тех, которые установлены в аэропортах по всему миру», — рассказал Ларкин.

Ученый отметил, что он начал спрашивать своих зарубежных коллег, что они думают о его «безумной идее» — вставить радиактивные изотопы в рога носорогов для сдерживания браконьерства.

«Я поговорил с различными агентствами США, и с Международным агентством по атомной энергии, и либо они поддержали мою идею, либо высказались нейтрально. Никто не сказал: “Ради Бога, не делайте этого”», — заявил ученый.

В мае 2021 года началась первая фаза проекта Rhisotope, когда Игоря и Денвера, двух носорогов в Восточном Кейптауне, усыпили с помощью дротиков, после чего в их рога ввели коктейль из безвредных стабильных изотопов.

Образцы фекалий и периодические образцы крови, собранные в течение нескольких месяцев, были проанализированы Университетом Претории.

«Мы провели первую фазу исследования, целью которой было выяснить, есть ли какое-либо движение материала из рога в тело животного. К счастью, никакого движения зафиксировано не было», — рассказал Ларкин.

Этот новаторский проект реализуется под эгидой Университета Витса, Австралийской организацией ядерной науки и технологий, Университетом штата Колорадо, российской госкорпорацией «Росатом», корпорацией по ядерной энергии Южной Африки, а также при участии ученых и исследователей со всего мира.

Второй этап был сосредоточен на моделировании радиологических доз. По данным «Росатома», они «будут не только доступными по цене, долговечными и обнаруживаемыми существующими мониторами обнаружения радиации по всему миру, но в то же время не причинят никакого вреда любому животному, рог которого обработан в соответствии с самыми строгими мировыми стандартами».

Исследователи просканировали и напечатали на 3D-принтере голову носорога, обладающую такими же защитными свойствами, как и плоть животного. Затем они поместили радиоактивный материал в рог. Разместив детекторы в различных других частях головы, они смогли измерить дозу, которую эти части головы получат от радиоактивного материала в роге.

«Сейчас мы находимся на этапе компьютерного моделирования с различными международными организациями в России, США и Австралии, и в ближайшие пару недель мы начнем здесь, в Южной Африке, испытания для того, чтобы понять, какие дозы радиоизотопов могут быть получены животными», — поделился Ларкин, добавив, что к этой технологии уже существует большой интерес со стороны владельцев носорогов и ветеринарных хирургов.

По словам Сюзанны Босуэлл, соучредителя проекта, Rhisotope, не является панацеей.

«Это просто еще один уровень защиты для носорога на земле. Наша самая важная цель — начать эффективную программу сокращения спроса на рога носорогов», — отметила она.


Читать далее

НАСА предлагает посмотреть фото, которое «Хаббл» снял в ваш день рождения

Посмотрите на летающий мотоцикл из Японии. Он стоит $777 000 и летает 40 минут

Посмотрите, как телескоп «Джеймс Уэбб» выглядит с Земли