;
Кейсы 5 февраля 2022

99% морского пластика просто исчезает: ученые не знают, где он копится и когда случится коллапс

Далее

Картинки с кучами пластика и мусорными островами — это всего лишь 1% от всех пластиковых отходов, которые выбрасывает человек в океан. Ученые пытаются понять, куда исчезают остальные 99%. Разумеется, этот мусор не пропадает навсегда. «Хайтек» разбирается, где хранятся залежи океанического пластика и что случится, если его станет слишком много.

Пластик дрейфует по океану, копится на дне или распадается на мельчайшие частички, которые могут попасть под кожу, в кровь и даже мозг.

Почему пластик попадает в океан?

Примерно с 1990 года исследователи начали серьезно изучать, как пластиковый мусор накапливается в отдельных районах океана. Это происходит из-за круговоротных течений, которые утягивают мусор и формируют его в острова.

Большая часть пластика, который мы потребляем, попадает в океан из-за антропогенных причин — люди неправильно обращаются со своими отходами. Также на этот процесс влияют стихийные бедствия. Например, в Большом Тихоокеанском мусорном пятне находится много пластика из Японии, который попал туда после цунами 2011 года.

Человечество до сих пор обращается с отходами неправильно, поэтому около 8 млн метрических тонн пластика ежегодно попадает в океан. Но это еще не вся проблема — пластиковый мусор очень сложно отследить.

В 2019 году группа ученых, которая занимается очисткой океана, опубликовала исследование о мусоре в Великом Тихоокеанском мусорном пятне. Авторы изучили пластик оттуда и создали модель, которая показывает, что этот мусор распределен еще по пяти участкам скопления океанического мусора. Также авторы отметили, что на поверхности воды находится всего 1% от того пластика, который мы выбрасываем в океан.

Куда исчезает морской пластик?

У этой загадки есть несколько тревожных объяснений. Тот пластик, который накапливается на поверхности океанов, это всего лишь верхушка айсберга, заявил Эрик Ван Себилл, океанограф из Утрехтского университета в Нидерландах.

Он добавил, что сегодня все карты океанического мусора заканчиваются информацией, которую можно собрать с поверхности. Поэтому точных цифр о том, сколько пластика находится в каком-либо конкретном месте, нет. Себилл отметил, что пластик, очевидно, накапливается где-то в огромных количествах в самых глубоких частях океана, например, находится в отложениях на морском дне.

Самое пугающее в этом, говорит Хельге Ниманн, биогеохимик Королевского Нидерландского института морских исследований, что пластик может распасться на такие мелкие кусочки, что его едва можно будет обнаружить. Он будет больше похож на химическое вещество, растворенное в воде, а не на объект, плавающий в ней.

Как ученые ищут морской пластик?

Последние два года ученые из Научно-исследовательского института аквариума Монтерей-Бей использовали специальные подводные аппараты на дистанционном управлении, чтобы получить образцы мельчайшего пластика, дрейфующего в толще воды.

Подводные аппараты тщательно фильтруют морскую воду и делают снимок того, что в ней находится. Команда обнаружила, что на глубине 200 м на каждый литр воды приходится по 15 кусочков пластика. Пробоотборники также фиксировали пластик на максимальной глубине 1 км.

Исследователи впервые смогли подсчитать точное количество осевшего на дно пластика и показали, что пластиковые отходы в изобилии встречаются и в ближайших ко дну слоях. Исследование заняло несколько лет, и за это время удалось изучить только один небольшой морской регион.

В 2017 году авторы предсказали, что исходя из количества пластика, попадающего в океан с 1950 года, с поверхности в глубины океана могло осесть 196 млн т пластика.

Ученые сходятся во мнении, что океанский микропластик трудно отследить. Но даже очень маленькие кусочки необязательно выглядят одинаково. Микропластик можно различать по тому, как рассеивается лазерный свет при попадании на разные частицы. На основе этой информации можно судить, частью какого предмета был пластик, например, проводить сравнение с другими частичками, чтобы установить их источник.

Пластик, найденный в заливе Монтерей, например, не похож на тот, что используют в местных рыболовных снастях. Обычно это были остатки полиэтилентерефталата (ПЭТ). Это полимер, который используют в одноразовой упаковке, а значит, вероятно, что он попал в море с суши.

Пластик вроде не тонет. Как он накапливается на дне океана?

Это вопрос, на который тоже пока что нет однозначного ответа. У пластика низкая плотность, поэтому его используют для созданий буйков и поплавков. А это значит, что пластиковые отходы опускаются на дно по какой-то причине. Например, пластик может прикрепляться к океанскому детриту — мертвым частицам органического материала. Также он может тонуть и разрушаться под воздействием солнца или волн, либо попасть в чей-то желудок.

Какие пластиковые отходы встречаются в океане чаще всего?

Ученые из университета Флорида в исследовании, опубликованном в 2022 году, выяснили, что в микропластик встречается в океане в два раза чаще, чем более крупные единицы.

Более 65% микропластика составляют плотные полимеры, в частности, алкидные смолы, которые используют в коммерческих покрытиях на масляной основе, например, для покраски судов. Еще в этот процент входит полиамид, который используют для производства одежды, веревок и рыболовных сетей.


Пластиковые частицы распадаются более мелкие фракции, они могут перемещаться по эпителию кишечника и попадать в биомассу. До сих пор до конца неизвестно, как эти частицы влияют на организм человека и морских животных. Но массовое распространение пластика вызывает опасения ученых, так как последствия могут быть непредсказуемыми.

Читать далее:

Эксперты заявили, что на спутниковые снимки попал истребитель шестого поколения

НАСА предлагает посмотреть фото, которое «Хаббл» снял в ваш день рождения

Ученые создали способ беспрерывного обучения алгоритма. Аналогично работает и наш мозг