;
Наука 10 февраля 2022

Загадка десятилетий: астрономы увидели, как остатки планет превращаются в белых карликов

Далее

Авторы новой работы смогли доказать факт, который на протяжении десятилетий подтверждали лишь косвенно: обломки разрушающихся планет превращаются в белых карликов.

Исследователи из Уорикского университета впервые наблюдали момент, когда обломки разрушенных планет ударяются о поверхность белого карлика.

Авторы использовали рентгеновские лучи для обнаружения скалистого и газообразного материала, который оставляет планета после того, как ее звезда-хозяин умирает. Они впервые смогли провести прямое измерение аккреции скалистого материала на белый карлик. 

Большинство звезд, в том числе Солнце, станут белыми карликами. В нашей галактике нашли более 300 тыс. белых карликовых звезд, и считается, что многие из них накапливают обломки планет и других объектов, которые когда-то вращались вокруг.

На протяжении десятилетий астрономы использовали спектроскопию на оптических и ультрафиолетовых длинах волн, чтобы измерить содержание элементов на поверхности звезды и определить состав объекта, из которого она произошла.

Астрономы косвенно предполагали, что эти объекты активно аккрецируются, так как 25–50% белых карликов содержат тяжелые элементы, такие как железо, кальций, магний, загрязняющие их атмосферу. Но ранее астрономы не наблюдали этот материал в том виде, в каком он был перед тем, как стать частью звезды. 

Мы наконец-то увидели материал, действительно входящий в атмосферу звезды. Это первый раз, когда мы смогли определить скорость аккреции. Этот процесс очень хорошо согласуется с нашими ранними наблюдениями. 

Тим Каннингем, доктор из физического факультета Университета Уорика

Читать далее

100 секунд до конца человечества: как устроены Часы Судного дня и почему они встали

Ученые придумали, как отправить корабль на Марс за 45 дней с помощью лазера

Вероятно, протоны гораздо меньше, чем считалось ранее