;
Новости 16 февраля 2022

Гигантский железный астероид Психея оказался загадочнее, чем ожидали ученые

Далее

Если раньше ученые предполагали, что астероид Психея представляет из себя большой шар, состоящий исключительно из чистого железа, то новое исследование заставило изменить их свое мнение: возможно, Психея содержит в себе некий скрытый каменистый компонент.

Согласно новому исследованию, проведенному исследователями из университетов Брауна и Пердью (оба — США), астероид Психея, который космический корабль НАСА собирается посетить в 2026 году, может состоять не только из тяжелого металла, но и некого твердого камня.

Психея, вращающаяся вокруг Солнца в поясе астероидов между Марсом и Юпитером, является крупнейшим из астероидов спектральный класса M, которые состоят в основном из железа и никеля — в отличие от силикатных пород, из которых состоит большинство других астероидов. Но по словам астрономов, Психея посылает им смешанные сигналы о своем составе.

Свет, который отражает астероид, намекает ученым, что его поверхность действительно состоит в основном из металла. Это заставило ученых думать, что Психея представляет из себя обнаженное железное ядро, чья каменистая кора и мантия были «отброшены» в результате когда-то давно случившегося столкновения.

Миссия НАСА Psyche к далекому металлическому астероиду будет откроет революционный взгляд на возможности оптической связи в глубоком космосе.

Однако, новые измерения массы и плотности Психеи говорят о другом. То, как его гравитация воздействует на соседние тела, заставляет предположить, что Психея гораздо менее плотна, если бы она была просто гигантским куском железа.

«В новом исследовании мы хотели выяснить, способно ли железное тело размером с Психею поддерживать почти 50-процентную пористость. И мы обнаружили, что это очень маловероятно», — рассказала Фиона Николас-Флеминг, ведущий автор исследования.

Команда Николас-Флеминг создала компьютерную модель, основанную на известных термических свойствах металлического железа, чтобы оценить, как пористость большого железного тела будет меняться с течением времени.

Модель показала, что для того, чтобы оставаться высокопористой, внутренняя температура Психеи должна была упасть ниже 800 кельвинов (526 °C) сразу после ее образования. При более высоких температурах железо было бы настолько податливым, что собственная гравитация Психеи разрушила бы большую часть порового пространства в его объеме. Основываясь на том, что известно об условиях в ранней Солнечной системе, исследователи отмечают, что крайне маловероятно, что тело размером с Психею — около 140 миль (почти 230 км) в диаметре — могло так быстро остыть.

Кроме того, любое событие, которое могло увеличить пористость Психеи после ее образования — например, сильное столкновение — вероятно, также нагрело бы Психею до температуры выше 800 кельвинов. Таким образом, любая вновь возникшая пористость вряд ли смогла бы долго просуществовать.

В совокупности, результаты исследователей показывали, что Психея, вероятно, не является пористым, полностью железным телом. Скорее всего, астероид содержит скрытый каменистый компонент, который снижает его плотность.

Как бы то ни было, вскоре ученые получат гораздо более четкое представление об этом загадочном астероиде. Через несколько лет НАСА планирует запустить космический корабль, который встретится с Психеей после четырехлетнего путешествия к поясу астероидов.

«Миссия захватывающая, потому что Психея — такая причудливая и загадочная вещь. Все, что найдет миссия, будет действительно важными новыми точками данных для Солнечной системы», — уточнила Николс-Флеминг.


Читать далее:

Найдено объяснение, почему с возрастом память у людей становится хуже

Омикрон и дети: как болеют новым штаммом самые маленькие и на что обратить внимание

Ученым удалось создать безалкогольное пиво, которое по вкусу как настоящее