;
Кейсы 24 февраля 2022

Рождение луны и молния на другой планете: необычные открытия миссии «Кассини», которые изменили науку

Далее

В 2022 году исполняется 25 лет с запуска легендарной миссии «Кассини» и 5 лет с момента гибели зонда в атмосфере Сатурна. «Хайтек» рассказывает о его самых необычных открытиях, которые влияют на науку до сих пор.

«Кассини», после запуска в 1997 году, добирался до Сатурна 7 лет. Первый космический корабль, который изучал газового гиганта, вращался вокруг него еще 13 лет. В 2017 году зонд завершил миссию, опустившись в облака Сатурна на скорости 12 000 км/ч. «Кассини» сгорел в атмосфере планеты, но его данных хватило для того, чтобы изменить науку.

Зонд внес огромный вклад в изучение Сатурна: он сделал больше 453 048 фотографий планеты, передал на Землю 635 Гб данных и выполнил 162 пролета около спутников газового гиганта. На основе данных «Кассини» сотрудники НАСА, Европейского и Итальянского космических агентств и исследователи со всего мира опубликовали 3 948 научных публикаций. Ниже — открытия, которые произошли благодаря «Кассини».

Природа Гипериона

Спутник Сатурна Гиперион — скала неправильной формы, которая вращается вокруг Сатурна на высоте около 1,48 млн км. В 2005 году, во время одного из пролетов «Кассини», попал под «обстрел» заряженных частиц, которые исходят от луны. Исследование показало, что Гиперион заряжен статическим электричеством. Настолько сильным, что его засекли аппараты зонда.

Изображение предоставлено НАСА/JPL-Caltech/SSI

Статическое электричество есть и на земной Луне. Но до открытия «Кассини» для Солнечной системы это явление было уникальным —. По словам исследователей, это дало им представление о том, как лучше спроектировать космический корабль, чтобы выжить в суровых, электрически заряженных средах в будущем.

Рождение луны

У Сатурна есть 62 луны, среди них есть как Титан, который больше Меркурия, так и крошечные спутники шириной 400 м. «Кассини» не только помог открыть шесть новых лун газового гиганта, но и зафиксировал рождение одной из них в 2014 году. НАСА опубликовало изображения края кольца А Сатурна, одной из ярких и широких внешних областей планеты.

Ученые миссии также увидели что-то похожее на необычные неровности на краю кольца: небольшие выпуклости, вызванные гравитационным притяжением чего-то поблизости. По словам исследователей, выступы на кольце могли быть небольшой луной, которые образовались из кусочков ледяного материала. Ее назвали Пегги. Таким же способом родились и более крупные спутника Сатурна.

Рождение луны в кольце Сатурна. Изображение предоставлено: NASA/JPL-Caltech/Институт космических наук

После того, как Пегги пропала, планетолог Карл Мюррей предположил, что гравитация унесла луну в пустоту, либо она разбилась на части при столкновении с другим спутником. Но в 2015 и 2016 годах «Кассини» снова наблюдал Пегги, но и немного «побитую». Ученые подозревают, что луна столкнулась с неизвестным объектом в начале 2015 года: это протолкнуло крошечную луну глубже в диск кольца А и привело к появлению Пегги Б.

Океан на Титане, похожий на земной

Титан — не только самый большой спутник Сатурна, он известен еще и тем, что на нем есть метановые озера. Но данные «Кассини» показали, что у огромной луны есть очень соленый подповерхностный океан.

Титан и Сатурн на фоне. Изображение предоставлено: NASA/JPL-Caltech/Институт космических наук)

И он такой же соленый, как Мертвое море на Земле. Новые данные также показали, что эта вода медленно кристаллизуется, превращаясь в лед.

Молния на другой планете

В августе 2009 года «Кассини» наблюдал молнии на Сатурне. Это явление ученые засняли на видео на другой планете впервые. Как заявили исследователи из Лаборатории реактивного движения НАСА в Калтехе, бури, которые вызывают молнии на Сатурне, не менее сильны, чем на Земле, хотя и встречаются на газовом гиганте гораздо реже.

В августе 2009 года «Кассини» наблюдал молнии на Сатурне. Изображение предоставлено НАСА/JPL-Caltech/SSI

В отличие от земных гроз, сатурнианские грозы могут длиться месяцами. Первоначальные изображения молнии сделали ночью, но два года спустя «Кассини» зафиксировал грозу на дневной стороне Сатурна.


Читать далее

Активность умирающего мозга впервые записали: это похоже на сон или углубленную медитацию

Появилась батарея размером с крупицу соли. Она может питать устройства 10 часов

Астрономы нашли новый объект Солнечной системы за орбитой Нептуна