;
Наука 26 марта 2022

Генетики выяснили, как летучие мыши приспособились к кровавой диете

Далее

Исследователи сравнили геном обыкновенных вампиров (десмодов) с 26 другими видами летучих мышей. Оказалось, что у мышей, питающихся кровью, отсутствуют или неактивны 13 различных генов. Именно эти изменения помогли животным адаптироваться к питанию крови, считают генетики.

Летучие мыши-вампиры — единственные млекопитающие, питающиеся исключительно кровью. Чтобы выявить изменения, которые позволили животным приспособиться к такому питанию, ученые из Института молекулярной клеточной биологии и генетики Макса Планка исследовали геномы 27 видов летучих мышей.

«Мы обнаружили потерю 13 различных генов, о 10 из которых ранее не было известно, — отмечают ученые. — Эти генетические изменения отражают, например, снижение секреции инсулина, ограниченные запасы полисахаридов в клетках, уникальную физиологию желудка и способность иммунной системы этих животных бороться с большим количеством патогенов, которые передаются через кровь добычи».

Кровь представляет собой сложную диету по нескольким причинам, говорят ученые. Это не самый калорийный источник питания из-за большого содержания жидкости. Летучим мышам приходится за один прием пищи выпивать крови почти в полтора раза больше собственного веса. Чтобы приспособиться к такой диете, в процессе эволюции желудок летучих мышей приобрел возможность растягиваться и работать главным образом на потребление жидкости.

Кроме того, в крови высокое содержание железа, а основными питательными вещества являются белки (около 93%). Генетические изменения, считают ученые, позволяют летучим мышам быстрее выводить из организма избыток железа. Доля жиров и углеводов составляет около 1% у каждого из этих веществ. Небольшое количество потребляемых углеводов привело к снижению восприимчивости клеток к секреции инсулина, такой же как у людей с сахарным диабетом второго типа.

Запасы гликогена (полисахарида) и жиров в организме десмодов также значительно снижены. Это делает их уязвимыми к длительным голоданиям. Без пищи эти летучие мыши умирают за два-три дня. Чтобы компенсировать такую уязвимость, летучие мыши научились социализироваться. Успешные охотники делятся частью своей добычи с теми мышами, которым в этот день не повезло.

Ученые также отметили, что у летучих мышей «отключено» колбочковое или дневное зрение. Эти строго ночные летучие мыши наиболее активны в самые темные периоды ночи и даже избегают лунного света. Кроме того, чтобы найти свою добычу, летучие мыши-вампиры развили дополнительный сенсорный аппарат и выработали возможность воспринимать инфракрасное излучение.


Читать далее

«Джеймс Уэбб» сделал самую четкую фотографию звезды в истории

«Пятый элемент» существует: новый эксперимент подтвердит, что информация материальна

Посмотрите на самый качественный снимок Солнца: он состоит из 83 млн пикселей