;
Наука 29 марта 2022

На Плутоне обнаружены следы «недавней» вулканической активности

Далее

Планетологи проанализировали изображения Плутона, сделанные космическим кораблем New Horizons — «Новые горизонты». На поверхности карликовой планеты ученые нашли следы молодых криовулканов. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.

Фотографии и данные о химическом составе Плутона, полученные от New Horizons, указывают на то, что поверхность карликовой планеты формировалась в разные эпохи, отмечают исследователи. Относительно древние участки Плутона покрыты множеством ударных кратеров. В то время как в других зонах найдено совсем немного следов столкновений с космическими объектами.

На одном из таких «молодых» участков поверхности карликовой планеты ученые обнаружили огромное поле, покрытое возвышенностями с бугристыми склонами. Найденные горы достигают нескольких километров в высоту.

В результате анализа рельефа и состава пород этих объектов планетологи пришли к выводу, что исследуемый участок поверхности Плутона сформировался в результате криовулканических процессов, масштаб которых уникален для этой карликовой планеты. Для создания такого рельефа, по словам ученых, требуется несколько участков вулканической активности, а совокупный объем извергаемой породы должен превышать 100 тыс. кубических км.

«Вместо того, чтобы стрелять в воздух, ледяные вулканы медленно изливают густую смесь ледяной воды», — говорит Келси Сингер, планетолог из Юго-Западного исследовательского института и один из соавторов исследования, опубликованного в журнале Nature Communications.

Планетологи подробно изучили две крупнейших ледяных горы: Райт Монс, высота которой составляет от 4 до 5 км, а ширина около 150 км, и Пикар Монс высотой около 7 км и диаметром в 225 км. Райт Монс, как отмечают исследователи, сопоставим по высоте и объему с одним из крупнейших вулканов на Земле, Мауна-Лоа. Ученые подчеркивает, что, с учетом разницы в размере нашей планеты и Плутона, найденные горы представляются гигантскими.

Райт Монс. Изображение: Келси Сингер, Юго-Западный исследовательский институт

«Нам трудно точно определить, когда сформировались ледяные вулканы, — отмечает Сингер, — но мы полагаем, что им может быть несколько сотен миллионов лет или даже меньше. Отсутствие ударных кратеров в этом районе может говорить о том, что формирование поверхности продолжается даже сейчас».

Планетологи подчеркивают, что существование таких крупных и молодых гор ставит под сомнение представления о низкой температуре внутренних структур Плутона, говорит о наличии дополнительных источников энергии, которые обеспечили вулканическую активность на последних этапах развития карликовой планеты.

«Наше открытие показывает, что такое маленькое тело, как Плутон, которое давно должно было потерять большую часть своего внутреннего тепла, имело достаточно энергии, чтобы обеспечить широкомасштабную геологическую активность», — говорит Линн Квик, планетолог Центра космических полетов НАСА и соавтор исследования.

Фото на обложке: Исаак Эррера, Келси Сингер, НАСА, Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса, Юго-Западный исследовательский институт


Читать далее

«Пятый элемент» существует: новый эксперимент подтвердит, что информация материальна

Найдены останки политических беженцев из Средневековья: их считали жертвами чумы

Морской грибок перерабатывает пластик за две недели