;
Наука 29 марта 2022

Ученые назвали первый признак, по которому надо искать внеземную жизнь

Далее

Исследователи из Калифорнийского университета в Санта-Крусе установили ряд обстоятельств, при которых метан является первым признаком внеземной жизни.

Метан в атмосфере планеты может быть признаком жизни, если исключить небиологические источники, заявили авторы новой работы. На Земле ко всем абиотическим (неорганическим) источникам метана относится выделение газов из вулканов, гидротермальных источников из зон субдукции, а также при столкновении с астероидами и кометами.

Это открытие особенно важно, потому что метан является одним из немногих потенциальных признаков жизни, или биосигналов, которые можно легко обнаружить с помощью телескопа «Джеймса Уэбба».

О кислороде часто говорят как об одном из лучших биосигналов, но его трудно обнаружить. 

Мэгги Томпсон, аспирантка по астрономии и астрофизике в Калифорнийском университете Санта-Крус 

Несмотря на ранние исследования о метане, как о признаке жизни, у ученых не было оценки планетарных условий, которые нужны, чтобы сделать вывод — связано его наличие с потенциальной внеземной жизнью или нет.

Авторы новой работы рассмотрели различные небиологические источники метана, а также оценили, насколько они потенциально активны и могут ли создать атмосферу, богатую этим газом. К ним относятся вулканы, реакции в срединно-океанических хребтах, гидротермальных источниках, зонах тектонической субдукции, а также столкновения с кометами или астероидами.

Метан называют биосигналом, потому что он нестабилен в атмосфере и его наличие надо постоянно поддерживать.

В исследовании подчеркивается, что необходимо учитывать всю информацию о планете, прежде чем делать выводы о потенциальном наличие жизни. Авторы пришли к выводу, что для скалистой планеты, вращающейся вокруг звезды, подобной солнцу, наличие метана в атмосфере — это биосигнал. При условии, что в атмосфере также есть углекислый газ, а метана больше, чем монооксида углерода. Последнее соединение в списке образуется, когда на планете активно извергаются вулканы. 

Одна молекула не даст вам ответа — вы должны учитывать все данные о планете. 

Мэгги Томпсон, аспирантка по астрономии и астрофизике в Калифорнийском университете Санта-Крус

Читать далее

«Пятый элемент» существует: новый эксперимент подтвердит, что информация материальна

Найдены останки политических беженцев из Средневековья: их считали жертвами чумы

Морской грибок перерабатывает пластик за две недели