;
Наука 7 апреля 2022

Телескоп MeerKAT обнаружил самый далекий мегамазер «Большой босс»

Далее

Австралийские астрономы нашли мощный гидроксильный мегамазер Nkalakatha примерно в пяти млрд световых лет от Земли. Исследование опубликовано в The Astrophysical Journal Letters.

Группа исследователей под руководством Марцина Гловацкого из Международного центра радиоастрономических исследований с использованием радиотелескопа MeerKAT, расположенного в Южно-Африканской Республике, обнаружила мощный радиоволновой лазер (мегамазер) на рекордном расстоянии в пять млрд световых лет от Земли. Ученые назвали найденный ими объект Nkalakatha (нг-кух-ла-кух-тах), что в переводе с зулусского языка означает «большой босс».

Вид родительской галактики мегамазера с Земли. Сам объект не виден невооруженным глазом, отмечен крестиком в нижней части изображения. Источник: Международный центр радиоастрономических исследований

Мегамазеры — это природные источники вынужденного микроволнового излучения, изотропная светимость которых превышает тыс. светимостей Солнца. Как отмечают исследователи, источником излучения найденного ими мегамазера являются гидроксильные молекулы, состоящие из одного атома кислорода и одного атома водорода.

Когда на такую молекулу воздействует фотон, он индуцирует излучение дополнительного фотона. Если молекулярный газ очень плотный, как правило, при слиянии двух галактик, запускается цепная реакция, излучение становится очень ярким и может быть обнаружено радиотелескопами.

«Когда галактики сталкиваются, газ, который они содержат, становится чрезвычайно плотным и может запускать концентрированные лучи света, — говорит Гловацкий. — Nkalakatha — это первый гидроксильный мегамазер, наблюдаемый с помощью MeerKAT, и самый далекий из всех мегамазеров, обнаруженных на сегодняшний день».

Астрономы отмечают, что открытие было сделано в первую ночь большой исследовательской программы, включающей более 3 тыс. часов наблюдений с помощью MeerKAT. Команда использует телескоп для детального изучения небольших участков неба.

Исследователи планируют определить распределение атомарного водорода в различных галактиках (от древних до современных). Совместный анализ космического водорода и гидроксильных мазеров, как отмечают ученые, поможет им лучше понять, как развивалась Вселенная с течением времени.

«Мы продолжим наблюдения мегамазера и надеемся сделать еще много открытий», — сказал Гловацкий.


Читать далее:

Внутри Земли есть еще «планета»: как она спасла зарождающуюся жизнь

Ядерному синтезу больше не нужны миллионы градусов: как работает новый метод

Новое исследование опровергает теорию о передаче световой энергии