;
Наука 12 апреля 2022

Комета Бернардинелли — Бернштейна весом 500 трлн т движется к Солнечной системе

Далее

Космический телескоп НАСА «Хаббл» определил размер самого большого ледяного ядра кометы C/2014 UN271 (Бернардинелли — Бернштейна), когда-либо виденного астрономами. Анализ данных наблюдений опубликован в The Astrophysical Journal Letters.

Исследователи из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе и Университета науки и технологии Макао оценили размер ядра кометы Бернардинелли — Бернштейна в 119 км (чуть больше диаметра Центральной кольцевой автодороги в Подмосковье), что в 50 раз больше размера большинства известных комет. Ученые отмечают, что масса космического объекта составляет около 500 трлн тонн.

Результаты исследования показывают, что комета несколько меньше, чем ранее предполагали французские ученые, однако она остается крупнейшей из известных комет. Предыдущий рекорд принадлежал C/2002 VQ94 с диаметром ядра около 100 км.

Крупнейшие кометы. Источник: NASA, ESA, Zena Levy

Комета C/2014 UN271 была обнаружена астрономами Педро Бернардинелли и Гэри Бернштейном на архивных изображениях, полученных в ходе исследования темной энергии в Межамериканской обсерватории Серро-Тололо в Чили. Как отмечают в НАСА, первые случайные наблюдения были получены в ноябре 2010 года, когда комета находилась на расстоянии в 4,8 млрд км от Солнца (около 32 а. е.).

Сейчас дистанция сократилась до 3,2 млрд км, отмечают ученые, комета падает почти перпендикулярно плоскости Солнечной системы со скоростью 35,5 тыс. км/ч. На таком расстоянии температура составляет около -210°C. Однако этого достаточно, чтобы газы на поверхности сублимировали и образовали пыльную кому.

Данные «Хаббла» были необходимы, чтобы отличить твердое ядро от окружающей его пылевой оболочки. В настоящее время комета находится слишком далеко, чтобы телескоп мог визуально различить ее ядро. Вместо этого данные Хаббла показывают яркий всплеск света в месте расположения кометы.

Исследователи сформировали компьютерную модель комы, окружающей ядро, и настроили параметры таким образом, чтобы она соответствовала снимкам телескопа. После этого смоделированная оболочка была удалена, чтобы оценить размер ядра.

Слева направо: наблюдения Хаббла, модель комы и ядро, очищенное от облака пыли. Источник: NASA, ESA, Man-To Hui, David Jewitt

Ученые сравнили полученную яркость ядра кометы с ранними наблюдениями телескопа ALMA в Чили. Исследователи отмечают, что полученные данные очень близки, однако их результаты показывают, что поверхность ядра значительно темнее.

Комета Бернардинелли — Бернштейна движется по эллиптической орбите, совершая полный оборот примерно за 3 млн лет и удаляясь от Солнца почти на половину светового года. C/2014 UN271 движется к Солнцу уже более 1 млн лет. Астрофизики отмечают, что она происходит из предполагаемого места формирования триллионов комет — Облака Оорта.


Читать далее

Спустя десять лет работы ученые усомнились в стандартной модели физики

Внутри Земли есть еще «планета»: как она спасла зарождающуюся жизнь

Температура Нептуна начала резко колебаться: астрономы не знают почему